Окаменелости древнейшего предка современных млекопитающих были раскопаны.

92

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

В южной Англии были найдены два окаменелых зуба, принадлежащих землеройному существу, жившему во времена динозавров около 145 миллионов лет назад. Они являются древнейшими известными окаменелостями предка современных млекопитающих, включая людей.

Окаменелости были найдены в меловых породах у побережья Дорсета на юге Англии. Они относились к созданию млекопитающих из ветвей дерева — общих предков современных млекопитающих, в том числе человека. Зубные палеонтологи из Университета Портсмута говорят, что открытие указывает на гораздо более древние корни современных млекопитающих, чем считалось ранее.

Находка была сделана Грантом Смитом — студентом во время проверки образцов меловых пород, собранных на побережье Дорсета. В надежде найти интересные материалы для своей диссертации Смит наткнулся на настоящую археологическую бомбу. Студент знал, что он нашел кости млекопитающих, но не знал о важности находки.

— Когда я увидел окаменелости, у меня отвисла челюсть. Я сразу понял, что смотрю на останки ранних меловых млекопитающих, — сказал директор по исследованиям Стивен Свитман из Университета Портсмута. Оказалось, что Смит обнаружил два молярных зуба без корней, принадлежащих двум разным животным, в свою очередь принадлежащих к большой группе под названием Eutheria, или высших млекопитающих. В эту группу входят все современные млекопитающие. Сюда входят очень разнообразные существа: от китов, от мышей до людей.

Оба вида, к которым принадлежали зубы, были ранее неизвестны науке. Это были маленькие пушистые существа, которые, вероятно, вели ночную жизнь. По словам исследователей, они, вероятно, питались насекомыми и растениями. В найденных окаменелостях обнаружены следы длительного использования, свидетельствующие о том, что эти млекопитающие достигли старости своего вида. «Это настоящий подвиг, когда вы делитесь своей средой обитания с хищными динозаврами». Это наши самые ранние предки до сих пор «, сказал Свитман.

Один из новых видов был назван Durlstotherium newmani в честь Чарли Ньюмана, который владеет пабом рядом с местом, где были обнаружены окаменелости, а также является заядлым коллекционером окаменелостей. Другой был назван Dulstodon ensomi, в честь местного палеонтолога Пола Энсома.

Млекопитающие имеют свои корни в триасе, в тот же период мезозойской эры, что и динозавры. Первые представители этого вида появились около 200 миллионов лет назад. В юрский и меловой периоды млекопитающие разделились на множество различных групп, включая ветви, вымершие задолго до удара астероида, положившего конец правлению динозавров на Земле.

Окаменелые зубы и подобные окаменелости, недавно обнаруженные в Китае, меняют наше понимание жизни ранних млекопитающих, хотя эволюция млекопитающих, казалось, была хорошо понята. До сих пор считалось, что мезозойские млекопитающие были простыми крысоподобными животными, живущими в тени динозавров. Теперь мы знаем, что в конце юрского периода разные линии млекопитающих жили в разных экосистемах, в том числе в полуводных и подземных. Оказывается, что даже 160 миллионов лет назад млекопитающие преуспели и были более разнообразны, чем кто-либо ранее подозревал.

Источник: BBC , The Guardian , Acta Palaeontologica Polonica , фото: Портсмутский университет / Свитман