Окаменелости одного из древнейших существ на Земле были обнаружены.

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Палеонтологи обнаружили окаменелости двух ранее неизвестных существ, которые относятся к древнейшим живущим на Земле. По оценкам исследователей, эти существа плавали на мелководье около 580-540 миллионов лет назад.

Эти существа происходят из периода, известного как Эдиакар, также известного как Вэнде или Эокамбра. Этот период длился от 635 до 540 миллионов лет назад, и именно из этого периода произошли самые древние многоклеточные организмы, известные науке, с самой известной дикинсонией — большое плоское существо с овальной формой тела.

Ученые из Университета Калифорнии в Риверсайде добавили еще двух к представителям эдиакарской фауны. Первым был назван Obamus coronatus в честь бывшего президента США Барака Обамы. Таким образом, исследователи хотели чтить его усилия по продвижению науки.

Obamus Coronatus — существо в форме диска. Он имел диаметр от 0,5 до 2 сантиметров, а на его поверхности выступали спиральные канавки. Это животное не двигалось. Ученые считают, что он был встроен в океанские маты — толстый слой органического вещества, покрывающий дно раннего океана.

Второе из недавно описанных существ было названо Attenborites janeae в честь английского натуралиста и журналиста сэра Дэвида Аттенборо в знак признания его вклада в популяризацию науки. Attenborites janeae — крошечное существо в форме яйца, напоминающее изюм, у которого, как и у первого из новых существ, также были выпуклые углубления на спине.

Открытие Obamus coronatus было описано в Австралийском журнале наук о Земле . Работа над Attenborites janeae скоро появится в том же журнале. И для первого, и для второго существа исследования возглавляла Мэри Дрозер, профессор палеонтологии в Калифорнийском университете в Риверсайде.

Оба организма были найдены в районе холмов Эдиакара в горах Флиндерс на юге Австралии. Именно с этих холмов Эдиакарский период получил свое название. Там были найдены многочисленные окаменелости представителей эдиакарской фауны, и это одно из немногих мест в мире, где были найдены похожие экземпляры.

Окаменелости этих существ с мягким телом хорошо сохранились в песчанике, из которого построены холмы. Они выжили сотни миллионов лет. «Эти докембрийские формы представляют собой начало жизни животных», — пишут исследователи. Однако о существах этого периода известно немногое. На сегодняшний день описано около 50 видов эдиакарских существ.

— У обнаруженных нами существ совершенно другой план тела, в отличие от всего, что было описано. Мы видели свидетельства этих животных в течение достаточно долгого времени, но нам потребовалось некоторое время, чтобы увидеть, были ли они целыми образцами, а не частью другого животного », — сказал Дрозер.

Источник и фото: Калифорнийский университет в Риверсайде . На снимке: Obamus coronatus слева , Attenborites janeae справа.