Открытие записи. Сотни окаменелых яиц птерозавров были обнаружены.

22

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Палеонтологи, работающие на северо-западе Китая, выкопали сотни окаменелых яиц и костей, принадлежащих птерозаврам. Это рекордное открытие. До настоящего времени было найдено только четыре окаменелых яйца птерозавров.

Жизнь птерозавров — первых летающих позвоночных — секрет. Их кости — чрезвычайно редкие экземпляры. Только в 2004 году, благодаря обнаруженным в Китае и Аргентине окаменелостям, исследователи смогли подтвердить, что они действительно откладывали яйца. Однако до недавнего времени этот вид окаменелости был похож на лекарство. Только четыре из них были найдены к 2014 году.

Команда под руководством Сяолина Вана из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных при Китайской академии наук в Пекине вместе с коллегами из Бразилии вырыли огромный кусок песчаника объемом более трех кубометров. Они нашли по меньшей мере 215 раздробленных и треснувших окаменелых яиц, смешанных с костями птерозавров. Ученые считают, что яиц может быть до 300. Некоторые из них могут быть невидимыми и находиться внутри блока из песчаника.

Окаменелости, о которых говорится в декабрьском номере журнала Science, были обнаружены в бассейне дерна на северо-западе Китая. Они принадлежат к виду Hamipterus tianshanensis, который жил около 120 миллионов лет назад. Первые кости в этом месте были найдены палеонтологами в 2006 году. Множество яиц и костей, разбросанных вокруг них, указывало на обнаружение гнездящейся колонии, что было подтверждено через 10 лет.

Хорошо сохранившиеся окаменелости дают ученым подсказки о развитии и анатомии этих летающих рептилий. Впечатляющая находка также дает первое доказательство того, что эти животные гнездились группами, как и многие другие виды динозавров.

Исследователи использовали компьютерный томограф, чтобы заглянуть внутрь 42 яиц. 16 из них содержали остатки эмбрионов на разных стадиях развития с частично развитыми черепами и конечностями. Это первая подобная находка в истории. Дальнейшие исследования принесли новые сюрпризы. До сих пор существовало мнение, что птерозавры могут летать почти сразу после вылупления. Однако передние конечности, необходимые для полета у несовершеннолетних, не были развиты.

Иллюстрация из книги «Животные доисторического мира» 1916 г.

«Мы пришли к выводу, что мелкие птерозавры, по крайней мере, из вида Hamipterus tianshanensis, могут ходить по земле, а не летать в небе», — объяснил Ван. На это указывают хорошо развитые задние лапы маленьких рептилий. Это также указывает на то, что взрослые ухаживали за гнездом. У маленьких птерозавров зубы не наблюдались, хотя у взрослых они были. Это говорит о том, что они развивались после вылупления.

После того, как яйца были расположены беспорядочно и из-за того, что они были смешаны с костями взрослых, исследователи пришли к выводу, что найденное гнездо находилось не в своем первоначальном положении. Это должно было быть как-то смещено. Ученые предполагают какое-то бедствие, возможно, тайфун, что побудило некоторых людей покинуть гнездо, но некоторые остались.

— Мы давно подозревали, что пришли в гнездо. Теперь мы смогли это подтвердить », — сказал Марк Уиттон, рептилия из Портсмутского университета в Великобритании. «Найденные окаменелости могут стать самыми известными птерозаврами», — добавил он.

Источник: Наука , Природа , фото: Национальный музей / УФРЮ.