Паровой космический корабль?.

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Флоридские ученые объединили свои усилия с Honeybee Robotics и разработали прототип небольшого парового космического корабля. Концепция предполагает, что такое транспортное средство будет извлекать топливо прямо из астероидов, планет и лун, которые оно исследует. Таким образом, корабль теоретически сможет работать вечно.

Использование пара для приведения в движение космического корабля стало возможным благодаря сотрудничеству частной компании и Университета Центральной Флориды. Этому способствовал ученый Фил Метцгер и компания Honeybee Robotics из Калифорнии, которая разрабатывает технологии для комического майнинга.

Благодаря их сотрудничеству был разработан прототип космического корабля «Мира не достаточно» (WINE). Концепция предполагает, что корабль сможет собирать воду с астероидов и других небесных тел, которые он будет исследовать для генерации пара и перемещения в другое место, где можно будет заправиться.

Университет предоставил знания об условиях, преобладающих на астероидах. Метцгер произвел необходимые расчеты и компьютерное моделирование. Наконец, Honeybee Robotics создала прототип устройства и двигателя с паровым двигателем и проверила его на симулированной поверхности астероида в Калифорнии.

Используя компактную буровую установку, корабль успешно извлек воду из фальшивой кометы, превратил ее в топливо и выпустил в воздух с помощью паровых двигателей.

— Это потрясающе. ВИН удалось добыть воду, превратить ее в топливо и полететь дальше, — рассказывает Мецгер. По его мнению, технологии можно использовать для путешествий, в том числе на Луну, в Европу, на Титан, Плутон, Меркурий и в другие места космоса, где есть вода и низкая гравитация.

Вино — это размер микроволновки. Предполагается извлечь воду с поверхности небесных тел, а затем превратить ее в водяной пар, достигнув следующего объекта, где процесс может быть повторен. Теоретически он мог летать вечно.

Хотя паровой привод скорее ассоциируется со старыми локомотивами, технология, стоящая за WINE, намного сложнее. Исследователи разработали несколько конфигураций кораблей. Солнечные панели и ядерные реакторы могут обеспечивать энергию для извлечения воды и выработки пара. Последнее позволит путешествовать далеко за пределы Солнечной системы. Метцгер разработал эту технологию в течение трех лет. Он разработал новые уравнения и компьютерные программы для оценки мощности парового двигателя.

Реализация подобного устройства может оказать существенное влияние на освоение космоса. Миссии космического корабля теперь заканчиваются из-за недостатка топлива.

— Мы теряем много времени и денег с каждой космической миссией. ВИНО было разработано так, чтобы в нем никогда не заканчивалось топливо. Благодаря этому космические путешествия станут намного дешевле, — сказал Мецгер. Проект был разработан в рамках программы НАСА, которая поощряет университеты и частный сектор инвестировать в новые технологические решения, которые затем могут быть запущены.

Вице-президент Honeybee Robotics Крис Закни считает эту программу огромным успехом. «У виноподобных космических кораблей есть шанс изменить способ исследования вселенной», — признался он. В настоящее время команда ищет партнеров, которые хотели бы присоединиться к проекту и помочь в разработке новых технологий.

Источник и фото: Университет Центральной Флориды