Первые близкие снимки астероида Ультима Туле.

80

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Зонд New Horizons прошел мимо астероида Ultima Thule в поясе Койпера. Это самый дальний объект, который когда-либо посещал космический корабль человека.

Во время короткого полета New Horizons собрали около 7 гигабайт данных, включая фотографии, показания спектрометра и радиомониторинг. Представленные данные позволили обновить знания об Ultima Thule. Предварительный анализ данных также показал, что вокруг объекта нет колец или более крупных спутников. Никаких признаков атмосферы обнаружено не было.

Космическая скала, известная как MU69 2014 года, хотя ее чаще называют Ултима Туле, имеет диаметр 37 километров и расположена на расстоянии 6,6 миллиарда километров от Земли. Это делает ее самым дальним объектом, который человечество когда-либо исследовало вблизи. Космический аппарат «Новые горизонты» пролетел 3500 километров от астероида со скоростью 52 тысячи. километров в час.

— Первое исследование небольшого объекта из пояса Койпера и в то же время самое отдаленное исследование любого объекта — это история, но почти весь анализ данных — это только будущее, — сказал Алан Стерн из Юго-западного исследовательского института, работающего над миссией New Hotizons.

Ультима Туле это так называемый Система двойного контакта — два сферических объекта, которые вступили в контакт друг с другом. По внешнему виду целое напоминает снеговика с красноватым оттенком. Необычный внешний вид объекта проливает свет на процессы, которые сформировали планеты и всю Солнечную систему четыре с половиной миллиарда лет назад. Исследователи назвали большую часть объекта Ultima. Это примерно вдвое больше, чем меньшая часть, называемая Туле.

Ультима Туле вращается вокруг сердца пояса Койпера во внешней Солнечной системе, далеко за пределами орбиты Нептуна. Пояс Койпера простирается от 30 до примерно 50 астрономических единиц (Астрономическая единица — это приблизительно расстояние, отделяющее Землю от нашей звезды. Около 150 миллионов километров) от Солнца. Он состоит из множества ледяных и каменистых объектов размером от карликовых планет, таких как Плутон, до более мелких астероидов, таких как Ультима Туле, и даже более мелких тел, таких как кометы или крошечные остатки формирования солнечной системы.

Следующие фотографии были сделаны с расстояния около 27 тысяч. километров. Хотя зонд снимал с более близкого расстояния, вам все равно придется их ждать. Ученые из НАСА подсчитали, что они до сих пор получали около 1 процента. данные, собранные New Horizons.

Такая дальняя орбита Ультимы Туле делает этот объект очень интересным для астрономов. На этом расстоянии солнце такое же яркое, как полная луна на земле, поэтому температура тоже не высокая. Все это означает, что объекты из пояса Койпера можно рассматривать как некие капсулы времени.

Зонд скоро будет находиться за солнцем, поэтому ученые ждут перерыва в течение недели при передаче данных из New Horizons. Данные должны начать поступать снова с 10 января, и получение пакета может занять до 20 месяцев. «Те из нас, кто работает в исследовательской группе, не могут ждать новых данных», — признался Стерн.

Космический аппарат «Новые горизонты» был запущен в космос в январе 2006 года. Его целью было провести измерения и изучить Плутон и его спутники. Эта цель была достигнута в 2015 году. Вторая цель состоит в том, чтобы исследовать один из объектов в поясе Койпера, то есть Ултима Туле. Окончание миссии запланировано на июнь 2022 года, но если зонд находится в хорошем состоянии, миссия может продолжаться.

Источник: НАСА , фото: НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Юго-западный научно-исследовательский институт