Первые фотографии Ультимы Туле — зонд-цель New Horizons.

86

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Зонд New Horizons от NASA сделал первые фотографии объекта Ultima Thule в поясе Койпера, который является его конечной целью. Встреча состоится примерно через четыре месяца.

Ultima Thule, также называемый профессионалами 2014 MU69, расположен на краю Солнечной системы в поясе Койпера. Это в 44 раза дальше от Солнца, чем Земля. Это около 30 километров в диаметре и, вероятно, красноватого цвета, но в остальном мы мало что знаем об этом.

Ученые управления полетом были восхищены, но также несколько удивлены фотографиями, присланными New Horizons. Между зондом и астероидом еще более 150 миллионов километров, но прибор LORRI (Long Range Reconnaissance Image) на борту зонда сумел увидеть пункт назначения.

Зонд отправил в общей сложности 48 фотографий объекта на Землю. Исследователи обнаружили Ультиму Туле на них, но это была непростая задача. «Это действительно похоже на поиск иголки в стоге сена», — сказал Хэл Уивер, главный научный сотрудник New Horizons в Лаборатории прикладной физики Джонса Хопкинса в Лореле.

На первых фотографиях, присланных зондом Ultima Thule, он выглядит как маленький бледный объект в толще звезд, примерно в 17 раз ярче, чем MU69 2014 года. Но с каждым днем ​​астероид будет становиться все ярче и крупнее.

— Наша команда усердно работала, чтобы определить местонахождение Ultima Thule с такого большого расстояния, и результат налицо. Мы на пороге Ultima, и нас ждет удивительное исследование! — сказал Алан Стерн из Юго-Западного научно-исследовательского института.

Слева — изображение из 48 фотографий, сделанных камерой LORRI 16 августа 2018 года. На правой стороне увеличенное изображение области от желтого поля после вычитания яркости фонового свистка, на котором четко видна Ultima Thule, пробная цель New Horizons. Рис. NASA / JHUAPL / SwRI

Наблюдения за астероидами в течение следующих четырех месяцев помогут команде миссии улучшить курс космического корабля и спланировать возможные корректирующие маневры, чтобы ближайший полет предоставил как можно больше данных об Ультиме Туле.

Если все пойдет по плану, космический корабль New Horizons станет первой в мире миссией по исследованию небольшого объекта пояса Койпера. Ультима Туле будет самым удаленным и исследованным планетарным телом в истории.

Космический аппарат «Новые горизонты» был запущен в космос в январе 2006 года. Его целью было провести измерения и изучить Плутон и его спутники. Эта цель была достигнута в 2015 году. Вторая цель — осмотреть один из объектов, расположенных в поясе Койпера, под названием 2014 MU69.

Окончание миссии запланировано на июнь 2022 года, но если зонд находится в хорошем состоянии, миссия может продолжаться. Это случилось во многих случаях. Opportunity Rover должен был находиться на Марсе три месяца, а сейчас ему 13 лет. Не говоря уже о датчиках Voyager 1 и Voyager 2, которые должны были изучать Юпитер и Сатурн, и в настоящее время являются самым дальним и все еще работающим объектом, отправленным в космос людьми.

Источник: НАСА , фото: НАСА / JHUAPL / SwRI / Стив Гриббен