Первые живые организмы на Земле были … бледно-розовыми.

84

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Австралийские ученые обнаружили в геологической записи самый старый цвет, производимый живыми организмами — ярко-розовый. Пигмент был найден в породах в пустыне Сахара, которые, по оценкам исследователей, имеют возраст 1,1 миллиарда лет.

Ученые из Австралийского национального университета (АНУ) в сотрудничестве с коллегами из других учреждений из Японии и Соединенных Штатов обнаружили самый древний цвет биологической жизни на нашей планете. Исследователи добывали его из морских сланцев, найденных в древних скалах в пустыне Сахара в Мавритании.

Д-р Нур Гуэнели из АНУ пояснил, что пигменты, взятые из морских черных сланцев в Западной Африке, более чем на полмиллиарда лет старше, чем другие пигменты, обнаруженные до сих пор. Генели является первым автором публикации, которая появилась на страницах « Известий Национальной академии наук ».

«Бледно-розовые пигменты — это молекулярные окаменелости хлорофилла, которые были получены древними фотосинтезирующими организмами, населяющими древний океан, который давно исчез», — сказал Гуэнели.

Анализ отношений показывает, что они были оставлены цианобактериями. После извлечения пигментов исследователи получили ряд цветов от кроваво-красного до темно-фиолетового в их концентрированной форме. После разбавления в воде ученые показали первый цвет биологической жизни на Земле — ярко-розовый.

«Тщательный анализ древних пигментов подтвердил, что мелкие цианобактерии доминировали в пищевой цепи в океанах миллиарды лет назад», — сказал Гуэнели. Поскольку эти микроскопические организмы доминировали в древних океанах, они могли придать им розовый оттенок.

Тот факт, что простые микробы, казалось, управляли основой пищевой пирамиды в докембрийском мире, предполагает, что более крупные и более сложные потребители не эволюционировали просто потому, что не было еды. По словам исследователей, первые более сложные организмы появились около 600 миллионов лет назад.

— Цианобактериальные океаны начали исчезать около 650 миллионов лет назад, когда водоросли начали быстро распространяться. Водоросли, хотя они и остаются микроскопическими, в тысячу раз крупнее цианобактерий и являются гораздо более богатым источником пищи », — сказал профессор ANU Йохен Брокс. — Они обеспечили энергию, необходимую для развития сложных экосистем, где могли бы расти крупные животные, включая людей, — добавил он.

Но последнее открытие — больше, чем подтверждение древних пигментов. Природа частиц говорит нам нечто важное о организмах, которые их создали. Хлорофилл — это химические вещества, которые могут помочь вашему организму вырабатывать энергию из солнечного света. Он зеленый, потому что поглощает красные и синие части спектра солнечного света и отражает зеленый. Но найденный пигмент может указывать на то, что древние организмы использовали не хлорофилл, а другие светопоглощающие соединения.

Источник и фото: Австралийский национальный университет