Почти 200 000 вирусов были обнаружены в глубинах океана.

79

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Мало что известно о жизни в океанах. Это подтверждают результаты нескольких лет океанографических исследований, в ходе которых международная группа ученых выявила около 200 000 вирусов, живущих в глубоководных районах мира. Подавляющее большинство обнаруженных вирусов еще не было известно науке.

Эти результаты получены из исследований Тара океанов. В 2009–2013 годах ученые, путешествующие по океанам, собирали пробы воды из десятков мест по всему миру. Пробы были взяты с мелководья, но и с более глубоких, достигающих до 4000 метров. Затем их отправили в лаборатории для анализа.

Выборочная фильтрация выявила огромное разнообразие вирусов, обитающих в океанах. В ходе исследования было выявлено 195 728 вирусов. Это примерно в 12 раз больше, чем в предыдущем небольшом исследовании. На сегодняшний день известно около 15 000 видов морских вирусов. Большинство обнаруженных вирусов ранее были неизвестны науке. Интересно, что 42 процента из них были найдены в Арктике.

Результаты экспедиции были опубликованы в журнале Cell .

Ученые говорят, что эти открытия могут научить нас больше об эволюции жизни на нашей планете. Но они также могут показать последствия изменения климата.

«Вирусы настолько малы, что вы даже не можете их видеть, но поскольку они так многочисленны, они действительно имеют значение», — сказал член команды микробиолог Мэтью Салливан из Университета штата Огайо. — Мы разработали карту распространения, которая является основой для всех, кто хочет изучить, как вирусы воздействуют на экосистему. В ходе этого исследования было много вещей, которые нас удивили, — добавил он.

Несмотря на большое количество обнаруженных вирусов, их анализ показал, что эти вирусы можно разделить на пять отдельных групп в зависимости от зон их возникновения, что было довольно неожиданным, учитывая гладкую природу океанов и сложность многих морских регионов. Вирусы отличаются друг от друга в зависимости от географического положения и глубины, на которой они живут.

Ученые также были удивлены богатством видов вирусов, обитающих в Северном Ледовитом океане. Сразу после этого региона наибольшее разнообразие было зафиксировано на мелководье в умеренных и тропических регионах. Все это способствует лучшему пониманию того, как вирусы распространяются по планете.

Но это исследование также имеет важное значение для понимания того, как океанические микроорганизмы влияют на атмосферу Земли. — За последние 20 лет мы узнали, что половина кислорода, которым мы дышим, поступает из морских организмов. Кроме того, океаны поглощают половину углекислого газа в атмосфере », — отметил Салливан.

Ученый также добавил, что вирусы могут помочь нам в борьбе с изменением климата. — Из-за сложной химии повышенный уровень углекислого газа на поверхности окисляет океаны. Однако, если этот диоксид углерода превратится в твердые частицы, он может утонуть в океанах. Это может помочь смягчить антропогенное изменение климата. Вирусы могут облегчить нам эту задачу », — объяснил Салливан.

Исследователи говорят, что наличие более полной картины распространения вирусов, живущих в океанах, и их количества поможет им определить, какие вирусы следует сосредоточить на дальнейших исследованиях. «Более ранние модели океанических экосистем часто игнорировали микробы и редко включали вирусы, но теперь мы знаем, что они являются важным элементом для рассмотрения», — сказал Салливан.

Источник: Science News , Science Alert , фото А. Денио Гарсия / Фонд Тара Океан