Под антарктическим льдом было обнаружено около 100 новых вулканов.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Глубоко под антарктическим льдом ученые, вероятно, обнаружили самую большую вулканическую область на Земле. Геологи добавили 91 новый к ранее известным 47 вулканам. Тем не менее, исследователи считают, что может быть даже больше.

Геологи из Эдинбургского университета стоят за расположением 91 ранее неизвестных вулканов. Ранее исследователи знали о 47 вулканах, расположенных там, что дает в общей сложности 138 вулканов под антарктическим льдом.

Недавно обнаруженные вулканы имеют высоту от 100 до 3850 метров. Все они покрыты толстым слоем льда. Этот регион расположен в западной части Антарктиды и простирается от ледника Росс-Шельф до Антарктического полуострова, занимая площадь 3,5 тысячи километров.

Исследователи ничего не знают о деятельности вновь открытых вулканов. — Если извергается один из этих вулканов, он может еще больше дестабилизировать ледяной покров в западной Антарктиде. Нам срочно нужно найти ответ на вопрос, активен ли какой-либо из этих вулканов », — сказал Роберт Бингхэм, руководитель исследований в Антарктике.

Команда Бингхэма использовала в своей работе радар со льдом. В зависимости от возможностей радар работал иногда с воздуха, а иногда с транспортных средств на поверхности. Команда также проанализировала измерения, сделанные в предыдущих исследованиях и спутниковых данных, но это был радар, который показал базальтовые вулканические конусы.

— Мы были удивлены. Мы не ожидали ничего подобного. Я думаю, что этот регион окажется самым плотным вулканом в мире, даже больше, чем восточная Африка, где лежат Ниирагонго, Килиманджаро, Лонгонот и все другие действующие вулканы », — признался Бингхэм. — Благодаря нашим исследованиям мы утроили количество известных вулканов, расположенных в западной части Антарктиды. Мы подозреваем, что их может быть еще больше. Они могут находиться на дне моря, — добавил ученый.

фото: Хранитель

Открытие особенно важно, потому что деятельность этих вулканов может иметь значительные последствия для остальной части планеты. В случае какого-либо извержения таяние ледяного покрова может значительно поднять уровень морей и океанов. Что еще хуже, исследователи предполагают, что вулканы могут быть связаны с их уровнем ледяного покрова или, скорее, с его отсутствием.

— Наиболее активные вулканические районы в мире сейчас находятся в районах, которые только недавно потеряли ледяной покров — после окончания последнего ледникового периода. Тезис предполагает, что без ледяного покрова вулканы могут легко избавиться от накопившегося давления и стать более активными, — подчеркнул Бингхэм. По его словам, лучшими местами, подтверждающими этот тезис, являются Исландия и Аляска.

На фото изображен вулкан Мельбурн, расположенный на побережье моря Росса.

Источник: The Guardian , Science Alert