Подкисление океана может достигать уровня, невиданного в течение миллионов лет.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

По словам британских исследователей, если нынешняя тенденция в отношении выбросов углекислого газа сохранится, то к концу столетия закисление океана может достичь уровня, которого не было в течение 14 миллионов лет.

В журнале Earth and Planetary Science Letters группа ученых из Университета Кардиффа реконструировала уровень кислотности океана и атмосферного CO2 за последние 22 миллиона лет. Исследователи заметили, что мы можем приблизиться к уровню, который не был виден в течение миллионов лет.

Подкисление океана происходит, когда углекислый газ из атмосферы поглощается морской водой, что делает воду более кислой — у нее более низкий рН. Около трети CO2, выделяющегося в результате сжигания угля, нефти и газа, растворяется в океанах. С начала индустриальной эры океаны поглотили около 525 миллиардов тонн CO2, что эквивалентно примерно 22 миллионам тонн в день.

Ученые основывали свои исследования на окаменелостях крошечных морских существ, которые когда-то жили у поверхности океана. Химический состав раковины дал исследователям подсказки относительно кислотности воды, в которой жили эти существа.

На основании этой информации ученые смогли разместить новые данные об уровнях pH и CO2 в контексте ряда различных сценариев углекислого газа, признанных Международной группой экспертов по изменению климата (МГЭИК). Если текущий уровень выбросов углекислого газа сохранится, уровень CO2 в атмосфере в 2100 году будет близок к 930 частицам на миллион (ppm — частей на миллион), по сравнению с примерно 400 ppm сегодня.

В том же сценарии поддержания выбросов CO2 pH океанов упадет до менее чем 7,8 в 2100 году по сравнению с 8,1 сегодня. Это очень важно, потому что шкала рН является логарифмической, что означает, что уменьшение всего на 0,1 единицы рН представляет собой увеличение на 25%. кислотность.

Британские ученые обнаружили, что Земля в последний раз в среднем миоцене видела схожий уровень углекислого газа в атмосфере и кислотности океана — около 14 миллионов лет назад, когда глобальные температуры были примерно на 3 градуса Цельсия выше, чем сегодня. Ученые подчеркивают, однако, что тогда это было результатом естественного геологического цикла нашей планеты. В настоящее время на него влияет деятельность человека.

«Новая геологическая документация по подкислению океана, которую мы разработали, показывает нам, что на нашей нынешней траектории выбросов условия океана будут отличаться от тех, которые испытывали морские экосистемы за последние 14 миллионов лет», — сказала директор по исследованиям Синдия Сосдиан из Университета Кардиффа.

— Текущий уровень pH, вероятно, уже самый низкий за последние 2 миллиона лет. Тщательное понимание того, что это означает для морских экосистем, требует многолетних лабораторных и полевых исследований, а также дополнительных наблюдений из окаменелостей, — пояснил соавтор исследования Кэрри Лир. Следует отметить, что снижение рН означает повышение кислотности.

Хотя Лир говорит о дополнительных исследованиях, мы уже можем сказать, что повышение кислотности не очень хорошо для морских экосистем. Быстрое поступление углекислого газа в океаны серьезно угрожает морской жизни.

Раковины некоторых животных, наиболее чувствительных к изменениям рН, могут просто растворяться в более кислой воде. Мы говорим о мидиях, кораллах, различных морских улитках или некоторых видах планктона, которые являются пищей других, более крупных существ. Это означает, что с повышением кислотности пищевая цепь будет нарушена.

Подкисление океана также означает большие энергетические затраты для морских организмов, которые должны поддерживать надлежащий химический состав их клеток. Это может привести к недостатку энергии для других биологических процессов, таких как рост или размножение.

Источник: Кардиффский университет