Ранее обнаруженные микроорганизмы, попавшие в кристалл.

83

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Микроорганизмы, попавшие в кристалл, были обнаружены в глубоких пещерах Мексики, возраст которых может достигать 50 000 лет.

Информация о находке была представлена ​​на ежегодной международной конференции Американской ассоциации развития науки. Об этом сообщила Пенелопа Бостон из Института астробиологии НАСА. Причудливые, древние микроорганизмы, попавшие в кристалл, были обнаружены в шахте серебра, свинца и цинка в Найке.

«Это отличная жизнь», — сказал Бостон, представляя находку. Она также добавила, что это еще один пример того, что жизнь может выжить в экстремальных условиях.

Пещеры, в которых были обнаружены странные микробы, известны наличием огромных кристаллов. Некоторые из них достигают до 15 метров. Однако есть очень сложные условия. Члены бостонской команды работали в пещерах, где микробы были обнаружены только через 20 минут, после чего им пришлось идти в более прохладную часть пещер, где температура всего 38 градусов по Цельсию. Они носили комбинезоны, чтобы не впустить современных микробов в пещерную среду. К этим костюмам были прикреплены мешки со льдом.

Около 100 различных типов микроорганизмов были обнаружены в пещерах, большинство из которых еще не были известны науке. Неизвестные нам микроорганизмы остаются в ловушке в кристаллах от 10 до 50 тысяч лет. Бостон признал, что вновь открытые формы жизни очень необычны. Их ближайшие родственники, известные нам, генетически различаются на 10 процентов. «Это такая разница, как между людьми и грибами», — пояснил астробиолог.

Найденные микроорганизмы, скорее всего, были адаптированы к диете, состоящей из сульфитов, марганца и оксида меди. Спящие в кристалле были разбужены в лаборатории и тщательно исследованы. Первые исследования по этой теме должны появиться в ближайшее время.

Открытие бостонской команды показывает, что жизнь может выжить в самых неожиданных условиях. Найденные экстремофилы дают надежду найти жизнь за пределами Земли. Тем не менее, Бостон также отмечает еще одну угрозу. НАСА стерилизует каждый корабль, отправленный в космос, но этого может быть недостаточно для таких организмов. Может случиться так, что чрезвычайно устойчивые наземные микроорганизмы могут быть перенесены на другую планету. Что еще хуже, это также может произойти в возможной обратной поездке.

Источник: phys.org, independent.co.uk