Раскрытое яйцо обнаружено в окаменелых останках птицы.

90

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Китайские ученые обнаружили окаменелые останки птицы, тело которой имеет развернутое яйцо. Кости принадлежат ранее неизвестному виду воробья размером с птицу, который жил около 110 миллионов лет назад. Это первое подобное открытие в истории.

Окаменелость была обнаружена 11 лет назад в северо-западном Китае. В 2018 году палеонтологи под руководством Алиды Бейлль из Китайской академии наук более внимательно изучили ископаемое и заметили нечто интригующее: у птицы была странная полоса ткани между лобковыми костями. Только исследования под микроскопом показали, что кусок ткани представляет собой развернутое яйцо, которое сохранилось в теле птицы.

Окаменелость принадлежит птице размером с воробья, которая жила около 110 миллионов лет назад в нынешнем Китае. Ранее неизвестный вид был назван Avimaia schweitzerae, в честь палеонтолога Мэри Швейцер, к чьему названию относится вторая часть названия. Новый вид относится к вымершей группе птиц Enantiornithes, которые были распространены в течение мелового периода.

Подробное описание находки опубликовано в « Природных коммуникациях ».

Ученые были изначально удивлены открытием. Они не подозревали, что странная, раздробленная масса в безголовом окаменелости может быть остатками яйца. Но микроскопический анализ ископаемых фрагментов ясно показал, что это была скорлупа яйца. Дальнейшие исследования выявили аномалии, которые позволяют предположить, что яйцо могло быть причиной смерти этой птицы. Это открытие особенно примечательно тем, что полностью сформированные яйца обычно остаются в организме взрослой птицы в течение примерно 24 часов.

Исследования также показали, что внешний слой яичной скорлупы содержит минеральные частицы, подобные тем, которые обнаружены в яйцах современных водоплавающих птиц, таких как утки. Это говорит о том, что этот вид гнездился вблизи водоемов. Эти сферы, вероятно, выполняли функцию защиты эмбриона от микробных инфекций. Подобные структуры никогда не были обнаружены ни в каких окаменелых яйцах.

Яичная скорлупа не имеет правильных пропорций, видимых в здоровых яйцах. Исследователи определили многочисленные слои, которые очень тонкие. Если яйцо не откладывается, оно покрывается другим слоем. Это можно увидеть у современных птиц, которые подвергаются сильному стрессу. Это говорит о том, что яйцо было в организме птицы слишком долго и, вероятно, было причиной его смерти.

Рис. Bailleul / Природа

Источник: Science , Science News , фото: Bailleul / Природа