Самые старые следы жизни на суше были найдены.

81

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Окаменелости, обнаруженные в остатках горячих источников в Австралии, оказались самыми древними из известных следов жизни на суше. Они старше, чем считалось самым старым на 580 миллионов лет.

Открытие было сделано в крупнейшем штате Австралии — Западной Австралии в регионе Пилбара на севере штата. Выводы были сделаны учеными из Университета Нового Южного Уэльса в Сиднее (UNSW). Окаменелости 3,48 миллиарда лет. До сих пор самыми древними следами жизни на суше считались образцы, найденные в Южной Африке, возраст которых составляет 2,7-2,9 миллиарда лет.

Австралийское открытие сместило дату появления микробной жизни на суше на 580 миллионов лет. «Наше захватывающее открытие указывает на то, что жизнь жила на Земле намного раньше, чем считалось ранее», — сказала Тара Джокич из UNSW. — Это может иметь большое значение для дальнейших исследований начала жизни в горячих источниках пресной воды на суше, а не для широко обсуждаемых идей о том, что жизнь развивалась в океане, а затем адаптировалась к жизни на суше, — добавила она.

В горячих источниках в регионе Пилбара исследователи обнаружили строматолиты — слоистые скальные структуры, созданные древними бактериями. «Это показывает разнообразие жизни, существовавшей в пресной воде на суше в самой ранней истории нашей планеты», — сказал профессор Мартин Ван Кранендонк, директор Австралийского центра астробиологии и руководитель Департамента биологических наук, Земли и окружающей среды в UNSW, который также принимал участие в исследованиях.

— Наше исследование также имеет большое значение для поиска жизни на Марсе. На Красной планете обнаружены геологические следы горячих источников такого же возраста, что и формация в регионе Пилбара », — сказал Джокич.

Потенциальные места посадки на Красной планете для будущей миссии Марсо 2020 Ровер включают Колумбийские Холмы — область, где марсоход Духа обнаружил отложения кремнезема в почве, что может указывать на то, что когда-то на этой планете когда-то существовали горячие источники. «Если бы жизнь могла существовать в горячих источниках на Земле, есть большая вероятность, что она могла бы присутствовать и в марсианских горячих источниках», — сказал Джокич.

Источник и фото: Университет Нового Южного Уэльса