Следы динозавров и млекопитающих на стоянке перед Центром космических полетов НАСА

86

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Более 70 следов динозавров и млекопитающих были обнаружены на стоянке перед космическим центром Роберта Х. Годдарда в Гринбелте. Исследователи подсчитали, что они были отпечатаны около 110 миллионов лет назад.

В 2012 году Рэй Стэнфорд — археолог-любитель, бросив жену на работу, заметил рядом с парковкой слегка выступающую плиту из песчаника. После быстрого осмотра он обнаружил на нем след динозавра шириной 30 сантиметров. Он поделился находкой со специалистами, которые начали раскопки.

Палеонтологи, после более детального изучения места, найденного Стэнфордом, обнаружили более 70 следов динозавров и млекопитающих, которые были отпечатаны около 110 миллионов лет назад. Они опубликовали результаты своих исследований в научных докладах .

Плита песчаника оказалась всего в нескольких квадратных метрах. Несмотря на такие небольшие размеры, сохранились следы восьми видов. Анализ показал, что отметки, вероятно, были созданы в течение нескольких дней, и это место когда-то было на краю водно-болотных угодий.

На трассе обнаружен нодозавр — крупное, хорошо бронированное и сильное травоядное животное. Его молодые, вероятно, следовали за ним. Меньшее перекрытие следов впечатляет след взрослого.

Рядом с Нодозавром отметится один из зауроподов — огромное существо с длинной шеей, принадлежащее одному из самых больших животных, когда-либо ходивших по Земле. Также было место для птерозавров — летающих рептилий и тероподов — более мелких кузенов тиранозавров.

Среди отпечатков динозавров исследователи также обнаружили следы мелких млекопитающих, которые, возможно, стали жертвами птерозавров или теропод. Интересно, что ученые определили 26 путей к этим маленьким существам, что делает его одной из самых высоких концентраций древних тропиков млекопитающих, когда-либо обнаруженных.

Пластина также содержит след площадью 26 квадратных сантиметров, принадлежащий крупному млекопитающему. Исследователи не знают, однако, какие виды оставили его.

«Концентрация путей млекопитающих в этом альбоме на порядок выше, чем где бы то ни было в мире», — сказал Мартин Локли, соавтор статьи в «Scientific Reports». — Я не думаю, что когда-либо видел такой диск размером в несколько квадратных метров, на котором есть более 70 отпечатков стольких разных видов, — добавил он.

The Washington Post , fot. NASA/Goddard/Rebecca Roth Источник: НАСА , The Washington Post , фото: НАСА / Годдард / Ребекка Рот