Создан прототип бионического глаза.

70

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Исследователи из Университета Миннесоты печатали световые рецепторы на полукруглой стеклянной поверхности с использованием технологии 3D-печати. Это представляет собой значительный шаг к созданию бионического глаза, который однажды может помочь слепым людям восстановить зрение.

«Бионические глаза обычно считают научной фантастикой, но сейчас мы как никогда близки к созданию таких глаз с помощью многокомпонентного 3D-принтера», — сказал Майкл Макалпайн, соавтор исследования Университета Миннесоты.

Исследования по этой теме опубликованы на страницах « Передовых материалов ».

Исследователи начали с полусферического стеклянного купола, чтобы увидеть, как они могут решить проблему печати электроники на изогнутой поверхности. Используя специальный 3D-принтер, они начали с базовых чернил, содержащих частицы серебра. Дозирующие чернила остались на месте и высохли равномерно вместо того, чтобы стекать по изогнутой поверхности. Затем ученые использовали полупроводниковые полимерные материалы для печати фотодиодов, которые преобразуют свет в электричество. Весь процесс занял около часа.

Таким образом, был создан прототип бионического глаза. МакАлпайн сказал, что самым удивительным является эффективность преобразования света в электричество на 25%, которую они получили благодаря полностью 3D-печатным полупроводникам. Теоретически, такое устройство может впоследствии использоваться для преобразования реального мира в сигналы, которые однажды могут быть интерпретированы мозгом слепого человека.

«Тем не менее, это еще долгий путь для широкой печати активной электроники», признал Макалпайн. Он добавил, что таким образом печатные полупроводники могут конкурировать по эффективности с аналогичными, произведенными в других технологиях. «Кроме того, мы можем легко напечатать полупроводниковое устройство на изогнутой поверхности», — добавил он.

Макалпин и его команда известны тем, что объединяют 3D-печать, электронику и биологию на одной платформе. Несколько лет назад они сфокусировали внимание научного сообщества после печати бионического уха. С тех пор они готовили искусственные 3D-органы для хирургов, электронные ткани, которые можно использовать в качестве бионической кожи, или бытовую электронику, непосредственно напечатанную на живой коже, для 3D-печати.

Подход Макалпина к созданию бионического глаза немного более личный. — Моя мама не видит ни одним глазом, и всякий раз, когда я рассказываю ей о своей работе, она отвечает: «Когда ты собираешься напечатать мой бионический глаз?» Сказал Макалпайн.

Команда ученых теперь хочет создать прототип с большим количеством фоторецепторов, который был бы еще более эффективным. Им также необходимо найти способ печатать на мягком полусферическом материале, который можно имплантировать реальному глазу.

Источник: Университет Миннесоты , фото: Университет Миннесоты, McAlpine Group