Свидетельство жизни на Земле 3,5 миллиарда лет назад

87

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

По мнению американских ученых, жизнь на Земле уже существовала 3,5 миллиарда лет назад. Об этом свидетельствуют окаменелости микроорганизмов, найденных в Западной Австралии.

В последнем выпуске « Трудов Национальной академии наук» американские ученые подтвердили возраст окаменелостей, обнаруженных в 1981 году в Австралии. Образцы, найденные более 35 лет назад, были подвергнуты новому анализу, который показал, что окаменелости принадлежат микроорганизмам. В течение многих лет был спор, являются ли образцы, найденные в Apex Chert, организмами или неорганической формой.

Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA) и Университета Висконсин-Мэдисон завершили продолжающиеся дебаты. Повторный анализ не только доказал, что окаменелые формы являются живыми организмами, но также обнаружил, что образцы принадлежат к пяти различным видам микроорганизмов.

Две из этих примитивных форм организмов использовали фотосинтез. Двое других, вероятно, питались метаном и использовали его для создания клеточных стенок. Еще одна форма, по-видимому, производит метан. Всего было найдено 11 таких образцов. Каждый из них имеет около 10 микрон.

Профессор палеобиологии в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе и главный автор работы, опубликованной в «Записках Национальной академии наук», Дж. Уильям Шопф объяснил, что, поскольку образцы указывают на существование жизни 3,5 миллиарда лет назад, и эта разнообразная жизнь, должно быть, возникла раньше.

Один из окаменелых микроорганизмов, фото J. William Schopf / UCLA

— Это первые данные, которые показывают большое разнообразие организмов в ранней истории Земли. Более ранние исследования показали, что около 3,4 миллиардов лет назад были также микроорганизмы, питающиеся соединениями серы. Это говорит нам о том, что жизнь должна была начаться намного раньше, — сказал Шопф. «Таким образом, если существуют правильные условия, кажется, что жизнь во вселенной должна быть широко распространена», — добавил он.

Повторный анализ окаменелостей из Австралии был самым точным исследованием, когда-либо проведенным на окаменелых организмах. Ученые под руководством Шопфа впервые описали окаменелости в журнале Science в 1993 году. Они подтвердили свои выводы еще раз в журнале Nature в 2002 году. Но этот анализ является первым, чтобы определить, что такое организмы и их состояние развития.

Шопф и его команда проанализировали микроорганизмы с использованием современной технологии, называемой вторичной ионной масс-спектрометрией (SIMS). Благодаря этому методу исследователи определили состав изотопов углерода, и эта информация позволила им определить, какими они были микроорганизмами. Например, бактерии, использующие фотосинтез, имеют отличительные признаки изотопов углерода, чем, например, бактерии, использующие окисление серы в своем метаболизме. «Различия в соотношении изотопов углерода коррелируют с их формой», — объяснил профессор Джон Вэлли из Университета Висконсин-Мэдисон.

По словам исследователей, эти окаменелости образовались, когда в атмосфере было очень мало кислорода. Около полумиллиарда лет спустя на Земле появилось больше кислорода, но его быстрое увеличение произошло около двух миллиардов лет назад.

Доказательства того, что разнообразная группа организмов возникла очень рано в истории Земли, в сочетании со знаниями ученых об огромном количестве звезд во Вселенной, вокруг которых вращаются планеты, свидетельствуют о том, что жизнь во вселенной является обычным явлением, указывают исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

University of California — Los Angeles , University of Wisconsin-Madison , fot. John Valley/ UW-Madison Источник: Университет Калифорнии — Лос-Анджелес , Университет Висконсин-Мэдисон , фото: John Valley / UW-Madison