Термит курганы от 4000 годы, которые занимают площадь размером с Великобританию.

82

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Исследователи нашли миллионы насыпей термитов в северо-восточной Бразилии. Некоторым из них почти четыре тысячи лет. В целом они охватывают территорию почти такую ​​же большую, как Великобритания.

Курганы были в основном невидимы в лесу. Они были замечены только тогда, когда часть леса, расположенного на их территории, была вырублена для пастбищ и сельскохозяйственных угодий. Конечно, местные жители знали о них давно, и курганы называют их «мурундус».

По словам исследователей, эти курганы не являются гнездами термитов. Скорее, они представляют собой груды отходов, возникающих в результате рытья сетей взаимосвязанных туннелей — медленного и систематического извлечения материала из-под земной поверхности для получения пищи.

Результаты исследований ученых из Университета Солфорда в Великобритании и Университета Эстадуаль де Фейра де Сантана в Бразилии появились на страницах Current Biology .

«Это, по-видимому, крупнейшее в мире испытание биоинженерии для одного вида насекомых в мире, но самое захватывающее в том, что эти курганы очень старые», — сказал Рой Фанч из Universidade Estadual de Feira de Santana.

Этот процесс длился не менее четырех тысяч лет. Образцы почвы, собранные из 11 курганов и датированные, показали, что курганы были сложены между 690 и 3820 лет назад. Это делает их такими же старыми, как старейшие известные в мире курганы термитов в Африке.

Активность термитов в течение тысячелетий привела к извлечению огромного количества почвы, которая была отложена в около 200 миллионов курганов. Курганы имеют форму конуса, и каждый имеет высоту от 2 до 4 метров и диаметр около 9 метров.

— Эти курганы были сформированы одним видом термитов, которые вырыли огромную сеть туннелей для доступа к пище — опавшие листья. Это позволяет им безопасно питаться прямо с «лесной подстилки», сказал Стивен Мартин из Университета Солфорда в Великобритании. — Количество выкопанного грунта составляет более 10 кубических километров, что соответствует 4 тысячам. из великих пирамид в Гизе и является одним из крупнейших сооружений, построенных одним видом насекомых, — добавил он.

Основы многих земных сооружений, построенных насекомыми, часто являются гадалками от ученых, потому что виды, которые их построили, уже исчезли с поверхности Земли. Но курганы в Бразилии, или, вернее, почва вокруг них, все еще населены термитами. Там обитает вид Syntermes dirus, и именно он отвечает за создание курганов.

Площадь, на которой расположены земные шишки, занимает в общей сложности 230 тысяч человек. квадратных километров Это продемонстрировали аэросъемки и спутниковые снимки. Хотя курганы хорошо скрыты от глаз человека, те, кто знает, где искать, могут увидеть их даже через Google Планета Земля.

«Удивительно, что в настоящее время вы можете найти совершенно неизвестное биологическое чудо такого размера и в этом веке, которое все еще существует, и его обитатели все еще присутствуют», — признался Мартин.

Ученые говорят, что есть еще много вопросов о курганах и видах, которые их построили. Например, никто не знает, как эти колонии термитов физически построены. Королева этого вида не была найдена.

Источник: Наука , EurekAlert! Фотография Роя Фанча