Тысячи ископаемых были обнаружены. Более половины видов неизвестны науке.

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Международная группа палеонтологов натолкнулась на настоящее сокровище окаменелостей. Исследователи обнаружили около 30 000 окаменелостей из кембрийского периода в сланцевом месторождении рядом с рекой Даньшуй на юге Китая. Среди них было выявлено целых 101 вид, из которых более половины ранее неизвестны науке.

Впечатляющее открытие в южном Китае проливает немного больше света на таинственные формы жизни, которые существовали на нашей планете полмиллиарда лет назад. В настоящее время ученые считают, что многоклеточная жизнь появилась в эдиакарский период, который начался 635 миллионов лет назад. Именно с этого периода самые древние многоклеточные организмы были обнаружены в летописи окаменелостей. Этому периоду предшествовал быстрый рост биоразнообразия, известный как кембрийский взрыв.

Во время кембрия современные сланцевые отложения представляли собой мелкую грязь на дне моря. Морские организмы умирали и падали прямо в грязь. Со временем мул затвердел, но не настолько, чтобы уничтожить останки кембрийских животных. Именно это месторождение ископаемых было обнаружено учеными.

На сегодняшний день исследователи из Северо-Западного университета и Университета Гуйчжоу проанализировали 4 353 экземпляра, идентифицирующих 101 многоклеточный вид и восемь водорослей. Около 53 процентов из них являются совершенно новыми для науки. Эти виды могут помочь нам лучше понять таинственный взрыв жизни — кембрийский взрыв.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Science .

Кембрийский период был временем, когда на Земле появилось много видов животных. Ученые установили временные рамки примерно с 560 миллионов лет назад до 540 миллионов лет назад. Исследования кембрийского взрыва начались всерьез в 1909 году, когда ученые обнаружили ископаемую сокровищницу, известную сегодня как Сланец Берджесса. Там ученые нашли окаменелости, которые были настолько хорошо сохранены, что были видны такие детали, как глаза и другие мягкие ткани.

С тех пор были найдены другие подобные места — несколько в Китае, Австралии или Европе. Все в сланцевых отложениях. Но недавно обнаруженное месторождение ископаемых, называемое Цинцзян, пробивает их все с точки зрения деталей, которые можно увидеть в окаменелостях. Это лучшие сохранившиеся экземпляры кембрийского периода.

Рис. Дон Кинг Фу / Наука

Рис. Дон Кинг Фу / Наука

Найденные образцы включают медуз, анемонов, губок и водорослей. Ученые подсчитали, что окаменелостям около 518 миллионов лет. — Качество окаменелостей просто потрясающее. Если он отправит путешественника во времени в кембрийский период, вооруженного камерой и рентгеновской камерой, то изображения, с которыми он вернется, будут ничем по сравнению с теми окаменелостями, в которых сохранились детали, более мелкие, чем человеческие волосы, — сказал Мартин Смит в интервью The Guardian. палеонтолог из Даремского университета.

Ученые до сих пор спорят, что вызвало кембрийский взрыв. Открытие Цинцзян может помочь разгадать тайну и лучше понять эволюцию животных.

Источник: The Guardian , Science Alert , фото: Дон Кинг Фу / Наука