Ученые пробурили ледниковое озеро в Антарктиде.

62

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Международная группа ученых из проекта SALSA пробурила подледниковое озеро Мерцера, которое расположено в западной части Антарктиды. Для бурения скважины потребовалось три дня, и за это время исследователи пробили 1084 метра льда.

Исследователи проекта SALSA (Научный доступ к подледниковым антарктическим озерам) начали бурение 23 декабря. Через три дня и преодолев километр льда, они достигли своей цели — подледникового озера Мерцера.

Исследователи приняли все возможные меры предосторожности, чтобы не загрязнять ледниковый резервуар микробами и минералами извне. Лед был полым с потоком горячей воды. Эта вода протекала через различные типы фильтров, которые захватили 99,9 процента. бактерии. Как сказал Брент Кристнер из проекта SALSA, вода была максимально чистой.

В результате лишь небольшая часть горячего ручья смешивается с водами озера. Кроме того, когда «сверло» преодолевало последний слой льда, вода текла вверх по колодцу, предотвращая смешивание большего количества воды с ледниковыми водами.

Скважина даст ученым возможность исследовать потенциальную микробиологическую жизнь, скрывающуюся в глубине Антарктиды. Команда также надеется выяснить, живут ли сложные организмы в водах озера. Пока что исследователи бросили камеру в озеро и взяли образцы. Транспортное средство с дистанционным управлением также следует слить в воду для сбора проб донных отложений со дна озера.

Ученые также хотят узнать больше о геологии и гидрологии скрытого подледникового мира. Анализ проб воды в озере необходим, если мы хотим понять, как вода Антарктики движется под такой толстой коркой льда, не говоря уже о потоке органического углерода и других биологических процессах.

«Мы не знаем, что там будет», — сказал Джон Приску из Университета штата Монтана в интервью. «Это делает нас такими счастливыми», — добавил он. Исследования ученых из проекта SALSA также будут иметь отношение к космическим полетам. Если жизнь существует в ледниковых озерах на Земле, то, возможно, она также находится в воде под ледяным покровом луны Юпитера — Европы или луны Сатурна — Энцелада.

Озеро Мерсер является одним из почти 400 подледниковых озер. Исследователи считают, что, по крайней мере, некоторые из них могут быть связаны друг с другом. Танки этого типа встречаются почти исключительно в Антарктиде, хотя они также были расположены под ледяным щитом Гренландии.

Самое большое ледниковое озеро — озеро Восток, в котором также есть скважина. Это 250 километров в длину и 80 километров в ширину. Озеро Мерсер меньше. Он имеет около 140 квадратных километров. Он был назван в честь американского гляциолога Джона Мельцера.

«Нам нужно начать строить свои знания о ледниковых озерах, потому что это огромная экосистема, которая совершенно не исследована», — сказал Питер Доран из Университета штата Луизиана.

В 2013 году исследователи достигли еще одного подледникового водоема — озера Уилланс. Оказалось, что здесь обитает много разных видов бактерий. Воды озера находятся примерно на 800 метров ниже поверхности льда, поэтому они полностью свободны от солнечного света. Живущие там микроорганизмы — это хемоавтотрофные бактерии, которые получают энергию посредством химических реакций с неорганическими соединениями, точно так же, как бактерии, встречающиеся в других экстремальных условиях на Земле.

Источник и фото: Сальса