Успешный пробный полет SpaceX. Капсула Экипажа Дракона вернулась на Землю.

82

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

После успешной стыковки с Международной космической станцией пилотируемая версия капсулы Дракона, разработанная SpaceX, успешно прошла самое важное испытание — возвращение на Землю.

Капсула Crew Dragon, после успешного швартовки к Международной космической станции, стартовала в пятницу в Атлантике. На борту был только манекен по имени Рипли и десятки датчиков, проверяющих параметры полета. Успех испытательного полета открывает путь для пилотируемой миссии SpaceX, которая может состояться этим летом.

С тех пор как в 2011 году была отменена программа космического шаттла, американские астронавты использовали российские ракеты «Союз», чтобы добраться до Международной космической станции. Эта услуга не самая дешевая. Каждое место для трехместного корабля «Союз» стоит около 80 миллионов долларов.

Чтобы решить эту проблему, в 2014 году НАСА подписало контракты с коммерческими партнерами — SpaceX и Boeing — на 2,6 млрд долларов и 4,2 млрд долларов соответственно — для поддержки разработки космических кораблей США. Как и SpaceX Crew Dragon, Boeing создает капсулу Starliner CST-100. При подписании соглашения представители НАСА заявили, что они надеются, что частные космические корабли будут летать в космос к концу 2017 года. Конечно, этого не произошло. Но обе компании находятся на пути к выполнению контракта, несмотря на задержки.

— Через пятьдесят лет после того, как люди впервые приземлились на Луну, Америка идет по пути к новым космическим открытиям благодаря работе нашего коммерческого партнера — SpaceX и всех преданных и талантливых диспетчеров полета НАСА, — написала астронавт Энн Макклейн из Управления полетами МКС. НАСА, когда экипаж дракона покинул космическую станцию.

Миссия началась 2 марта. Ракета Falcon 9 доставила капсулу «Экипаж Дракона» в космос с манекеном «Рипли» на борту и с запасом 200 кг для экипажа МКС. Демонстрационный полет был разработан для тестирования всех капсульных систем, чтобы убедиться, что Crew Dragon готов к пилотируемым полетам.

3 марта капсула успешно состыковалась с МКС и оставалась таковой в течение следующих пяти дней. 8 марта она отключилась от космической станции и направилась обратно на Землю. Капсула успешно вошла в атмосферу, развернулась парашютом и осторожно обосновалась в Атлантике.

Капсула Crew Dragon или Dragon 2 полностью отличается от капсул Dragon, используемых SpaceX. В дополнение к очевидным изменениям, таким как установка сидений и окон, Crew Dragon имеет множество передовых систем безопасности. Прежде всего, он имеет спасательную систему, которая позволяет отсоединить капсулу от ракеты и безопасно вернуться на Землю. Экипаж Дракона также пришвартовывается непосредственно с МКС, в то время как его старшая двоюродная сестра-транспортник впервые захвачена огромным роботом-манипулятором орбитальной космической станции.

Источник: Live Science , фото НАСА