В декабре чрезвычайно большой рой Геминидов, а вместе с ним и большой астероид.

9

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Астрономы предсказывают, что в этом году рой Близнецов будет особенно многочисленным, что наверняка порадует любителей космических наблюдений. Рой Близнецов придет вместе с астероидом Фаэтон 3200 диаметром около пяти километров.

Максимум роя Геминидов выпадет 13-14 декабря. Два дня спустя, он прибыл классифицирован как потенциально опасный астероид Фаэтон 3200, который является родителем роя Геминидов. 3200 Фаэтон получил свое имя от мифического героя Фаэтона, сына бога солнца — Гелиоса, который потерял контроль над своей украденной колесницей и едва не поджег Землю.

Однако нам не грозит катастрофа. 3200 Фаэтон будет летать около 10 миллионов километров от нашей планеты. Но ближний полет — отличная возможность наблюдать за этим астероидом кометного происхождения. Исследователи НАСА надеются получить чрезвычайно детальные изображения объекта.

3200 Фаэтон был обнаружен в 1983 году. Перигелий его орбиты находится вблизи орбиты Земли, что создает опасность столкновения. Он приближается к Солнцу на очень коротком расстоянии, в результате чего его поверхность нагревается до 1500 Кельвинов. Это вызывает напряжения на поверхности объекта и образование пылевой оплетки, которое мы позже увидим в форме Геминидов. По этой причине этот объект иногда называют «каменистой кометой».

По прогнозам астрономов, в этом году ожидается большое количество роев. Ранним утром 14 декабря ученые ожидают более 120 метеоров в час. Вы также сможете наблюдать астероид 3200 Фаэтон, но для этого вам понадобится хотя бы любительский телескоп.

Интересно, что до 1830 года не упоминалось о наблюдениях за Близнецами. Впервые они были замечены бельгийским астрономом А. Кетеле, который записал 40 метеоров в ночь с 12 на 13 декабря 1830 года. Максимум роя настолько широк, что мы можем наблюдать их в течение двух дней, а сам рой хорош для наблюдения из польских широт.

3200 Фаэтон находится в списке потенциально опасных небесных тел. Это из-за его эксцентричной орбиты. В настоящее время мы ничем не опасны, но, по оценкам астрономов, 3200 Фаэтон — это только половина размера астероида, который привел к уничтожению динозавров.

Источник: Newsweek , IflScience , фото: Асим Патель / Wikimedia Commons