Волны наблюдались на гигантском озере лавы на Ио.

82

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Используя редкую конфигурацию между двумя лунами Юпитера — Ио и Европой, ученые создали чрезвычайно подробную карту самого большого озера лавы на Ио — самого вулканически активного места в Солнечной системе.

Европа пролетела до Ио 8 марта 2015 года. Европа покрыта водяным льдом, поэтому она отражает незначительное количество инфракрасного излучения, что позволило ученым изолировать тепло от вулканов на Ио. В результате исследователи видели, как гигантские волны движутся по озеру лавы под названием Локи Патера.

Локи Патера является крупнейшим лавовым озером на Ио. Протяженность более 200 километров. Данные по инфракрасному излучению свидетельствуют о постепенном повышении температуры на озере. Это было идентифицировано как две волны, катящиеся со скоростью километра в день.

Астрономы впервые заметили изменение яркости на Ио в 70-х годах, но только когда космические корабли «Вояджер-1» и «Вояджер-2» полетели вблизи Луны в 1979 году, стало ясно, что это было связано с вулканической активностью на поверхности Ио.

Несмотря на очень подробные изображения, полученные во время миссии Галилео в конце 1990-х и начале 21-го века, астрономы все еще не уверены, происходит ли изменение яркости в районе Локи-Патера, которое происходит каждые 400-600 дней, из-за инверсии лавы в мощном озере или периодические извержения, которые вызывают распространение лавовых отложений на обширной территории.

«В этом случае охлажденные фрагменты лавы тонут, раскрывая светящуюся свежую лаву, вызывая тем самым инфракрасную яркость, — говорит Кэтрин де Клер из Калифорнийского университета в Беркли. — Это большой шаг к пониманию вулканизма на Ио, который мы наблюдаем уже более 15 лет, и особенно вулканической активности в Локи Патере, — признался профессор Имке де Патер из того же университета.

Изображения вулканической активности на Ио были получены благодаря Большому бинокулярному телескопу, который находится в Аризоне, США. Благодаря наблюдениям астрономы создали тепловую карту Loki Patera, на которой мы можем видеть изменение температуры на поверхности гигантского лавового озера.

Карта Локи Патера. Рис. Большой бинокулярный телескоп

Источник: Природа , фото: НАСА / JPL