Voyager 1 запускает двигатели через 37 лет.

17

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Исследователи из НАСА прислали инструкции по активации Voyager 1 для запасных двигателей, которые не использовались в течение 37 лет. Через 19 часов 35 минут они получили ответ. Двигатели работали без нареканий.

«Если вы хотите завести автомобиль, который десятилетиями находился в гараже, вы можете ожидать, что двигатель не будет реагировать. Но набор реактивных двигателей на борту зонда Voyager 1 успешно сработал после 37 лет без запуска », — писали взволнованные астрономы в НАСА.

Voyager 1 — самый дальний и быстрый космический корабль НАСА. Это единственный искусственный объект в межзвездном пространстве. В настоящее время существует около 140 астрономических единиц (Astronomical Unit, AU, один AU — это расстояние, равное расстоянию Земли от Солнца — около 150 миллионов километров) от нашей планеты — это более 20 миллиардов километров. Несмотря на расстояние, инженеры НАСА все еще могут общаться с ним.

Voyager 1 использует небольшие двигатели, которые используются для правильной ориентации на Землю, чтобы обеспечить связь. Они излучают крошечные импульсы продолжительностью всего лишь миллисекунды, чтобы тонко вращать космический корабль так, чтобы его антенна указывала на нашу планету. Именно эти четыре двигателя легко запустились после почти 40 лет.

«С этими двигателями мы сможем продлить срок службы Voyager 1 примерно на два-три года», — сказала Сюзанна Додд из проекта Voyager в Лаборатории реактивного движения НАСА.

Вояджер 1 раз заканчивается. В 2014 году инженеры заметили, что двигатели зондов, используемые для ориентации космического корабля, деградируют. С годами этим двигателям требовалось все больше и больше времени для выделения того же количества энергии. К сожалению, нет механики в 20 миллиардах километров от Земли.

Миссия Voyager сорвала пыль 40 лет назад, вспомнила старые языки программирования и начала проверять движки. Тест прошел успешно. Через 19 часов 35 минут инженеры получили ответ. Двигатели запускались без проблем, хотя в последний раз они использовались в 1980 году при прохождении зонда вокруг Сатурна.

— Мы почувствовали облегчение и радость. Двигатели завелись, как будто они были сделаны вчера, сказал специалист НАСА Тодд Барбер. Цель инженеров, то есть поворот зонда к Земле, была достигнута. Теперь подобные маневры исследователи захотят применить на борту зонда Voyager 2.

Космический корабль Voyager 1 был запущен с Земли в начале сентября 1977 года. Двойной зонд — Voyager 2 вылетел в космос 16 днями ранее, но Voyager 1 обогнал свое двойное устройство и первым достиг конца солнечной системы. Voyager 2 вылетит из нашей планетарной системы через несколько лет.

Миссия началась с Земли, чтобы исследовать Юпитер и Сатурн и их спутники. После выполнения задачи цель миссии была изменена для изучения областей гелиосферы — области, где давление солнечного ветра превалирует над давлением галактических ветров. Он охватывает всю нашу солнечную систему. Исследователи предсказывают, что к 2025 году у зонда будет достаточно энергии для функционирования и связи с Землей.

Источник и фото: НАСА