Взрослые также развивают новые нейроны

97

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Исследователи утверждают, что в мозге здоровых взрослых мужчин и женщин может образовываться столько же новых клеток мозга, сколько и у более молодых людей. Эти результаты могут помочь в разработке новых методов лечения нейродегенеративных заболеваний.

Исследования, проведенные на сегодняшний день, позволяют предположить, что процесс нейрогенеза — образование новых нейронов — тормозит с возрастом, чтобы в конечном итоге полностью прекратить. Ученые годами спорили, происходит ли этот процесс во взрослом возрасте, и если да, то уменьшается ли его интенсивность с возрастом.

Согласно результатам исследований, представленных учеными США, которые появились в журнале « Cell Stem Cell », у пожилых людей нейрогенез встречается так же часто, как и у молодых.

Маура Болдрини, профессор нейробиологии в Колумбийском университете, ведущий автор публикации, сказала, что их результаты могут свидетельствовать о том, что многие пожилые люди сохраняют свои когнитивные способности. — В нашем исследовании мы обнаружили, что мозг пожилых людей обладает схожей способностью создавать тысячи новых нейронов из клеток-предшественников (клетки-предшественники, также называемые клетками-предшественниками, являются потомством стволовых клеток — примечание редактора), так же, как молодые люди, — призналась она.

— Мы также нашли похожие объемы гиппокампа у людей разных возрастов. Однако у пожилых людей было меньше новых кровеносных сосудов, которые могли повлиять на способность новых нейронов устанавливать связи », — сказал Болдрини.

Более ранние исследования на грызунах показали, что способность генерировать новые нейроны уменьшается с возрастом. — Люди отличаются от мышей, у которых производство нейронов быстро уменьшается с возрастом. Это может означать, что нам нужны эти нейроны для наших сложных способностей к обучению и когнитивных поведенческих реакций », — добавил исследователь.

Нейрогенез происходит главным образом в обонятельной части мозга — обонятельной луковице, в полосатом теле и в гиппокампе. Исследователи считают, что этот процесс может происходить и в других частях мозга, но это не ясно. В ходе исследования группа ученых вскрыла 28 человек в возрасте от 14 до 79 лет, которые внезапно скончались. Их целью было изучение гиппокампа этих людей. Гиппокамп — это часть мозга, отвечающая за память, способности к обучению и эмоции.

Впервые ученые изучили новообразованные нейроны и кровеносные сосуды в гиппокампе человека вскоре после смерти. Исследователи ранее определили, что субъекты не имели когнитивных нарушений и депрессии, что может повлиять на выработку новых клеток головного мозга.

Исследователи из Колумбийского университета и Психиатрического института штата Нью-Йорк обнаружили, что даже самый старый мозг, который они изучали, производил новые клетки мозга. «Мы обнаружили такое же количество нейрональных клеток-предшественников и тысячи незрелых нейронов», — пишут исследователи в Cell Stem Cell. Тем не менее, исследователи добавили, что старые мозги создают меньше новых кровеносных сосудов в своих структурах и имеют меньший пул клеток-предшественников.

Болдрини полагает, что когнитивно-эмоциональные проблемы в пожилом возрасте могут быть вызваны меньшим пулом нейрональных клеток-предшественников, снижением васкуляризации и снижением связности между клетками внутри гиппокампа.

Теперь команда Boldrini захочет посмотреть, что происходит в мозге людей, страдающих эмоциональными расстройствами и болезнью Альцгеймера. Если существуют различия в создании новых клеток в гиппокампе, это может предложить ученым новые методы лечения.

Источник: Sience Daily , The Guardian , фото: Аллан Аджифо / CC BY 2.0 / Flickr