Ископаемое 50 миллионов лет назад с первой известной школой рыб.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Каменная плита, на которой сохранилось 259 окаменелых рыб, показывает, что рыба могла координировать свои движения и плавать в школах еще 50 миллионов лет назад. Окаменелости предлагают редкий взгляд на сохранение вымерших видов.

Известняковая плита была обнаружена в геологическом образовании Грин-Ривер, протянувшемся вдоль одноименной реки, протекающей через Колорадо, Вайоминг и Юту. Эта формация известна своими хорошо сохранившимися окаменелостями эпохи эоцена. Каменная плита, пришедшая с этого места, стала местом отдыха 259 рыбок.

Рыбы относятся к вымершим видам Erismatopterus levatus. Они жили в горных озерах во время эоцена, который длился от 56 до 34 миллионов лет назад. Взрослый E. levatus должен быть приблизительно 6,5 см в длину. На известняковой плите сохранились молодые экземпляры, и они намного меньше. Многие из них не превышают 20 миллиметров в длину.

Будь то молодой или взрослый, это важное открытие для ученых. Окаменелость — это уникальный взгляд на прошлое Земли и жизнь, развивающуюся на нашей планете в то время. Окаменелости редко дают нам представление о поведении древних видов. Это может позволить вам сравнить, как их поведение могло измениться со временем.

Диск из известняка был изучен учеными из Университета штата Аризона в сотрудничестве с Галереей ископаемых Оиси Мемориального музея Мидзуты в Японии. Исследователи опубликовали выводы исследования в журнале Proceedings of Royal Society B.

Ученые, изучающие животных, таких как птицы, рыбы или насекомые, которые движутся в формациях, обнаружили, что все они следуют двум простым правилам: избегать столкновений с соседями и подражать действиям остальной части группы. Не известно, когда такое поведение развилось впервые. Ученые предположили, что это произошло очень давно. Но предположение и доказательство — это совсем другое дело. В этом случае ископаемое прекрасно иллюстрирует это поведение.

Рис. Mizumoto и др. / Труды Королевского общества B

Используя эту редкую возможность, исследователи измерили каждую из окаменевших рыб, нанесли на карту их положения и провели тысячи различных имитаций движения. Положение рыб указывает на то, что они текли в одном направлении. Анализ показал, что эти рыбы действительно плавали в школе, и их движение, похоже, соответствует двум принципам, упомянутым ранее. Это указывает на то, что этому поведению не менее 50 миллионов лет. Виды, в которых мы можем наблюдать такое поведение сегодня, эволюционно отличаются от этих эоценовых рыб.

Причина присоединения к косякам была, вероятно, такой же 50 миллионов лет назад, как и сегодня. Это форма стратегии защиты, которая увеличивает шансы выживания отдельных рыб. В настоящее время в школах образуется рыба примерно из половины выявленных видов. Иногда они состоят из сотен тысяч людей.

Источник: Psyh.org , Science Alert , фото: Mizumoto и др. / Труды Королевского общества B