Исследователи удивлены данными Кассини. «Этот регион кажется большой пустотой».

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Ученые, наблюдающие за миссией Кассини, были поражены данными первого полета зонда между Сатурном и его кольцами. Исследователи были удивлены тем, что регион крайне пуст.

Во время первого в истории полета космического корабля Кассини между Сатурном и его кольцами, который состоялся 26 апреля, инженеры предприняли дополнительные меры предосторожности, поскольку регион никогда не изучался и не был уверен, сколько космической пыли попадет на дорогу. Маневр прошел без каких-либо проблем, и зонд отправил данные о полете на Землю на следующий день. Эта информация удивила исследователей, поскольку, согласно данным, этот регион, по-видимому, лишен какой-либо пыли.

— Область между планетой и ее кольцами кажется большой пустотой. Теперь ученые попытаются объяснить, почему уровень пыли в этой области намного ниже, чем ожидалось », — сказал граф Маиз, управляющий миссией Кассини в Лаборатории реактивного движения.

Разрыв между кольцами и верхушкой атмосферы Сатурна составляет около 2000 километров. Зонд пролетел через щель со скоростью 124 000 человек. километров в час относительно планеты. Если в трещине были какие-то частицы большего размера, они могли бы повредить зонд, если попали в чувствительную область. Вот почему НАСА использовало антенну длиной четыре метра в качестве своего щита во время первого полета. Инженеры направили его в направлении зонда, чтобы накрыть корпус машины.

Два измерительных прибора выступали за щит. Магнитометр и радиоплазменный приемник (Radio and Plasma Wave Science — RPWS). Во время более раннего прохождения зонда вокруг внешних колец RWPS отмечал воздействие мелких частиц с частотой в сотни в секунду. Но в промежутке между планетой и кольцами он зафиксировал лишь несколько характерных «хлопков», скрывающих типичный шелест космической среды.

— Это было немного запутанно. Мы не слышали, что мы ожидали. Я прослушал данные первого погружения несколько раз и могу, с одной стороны, подсчитать количество ударов частиц пыли, которые я слышал, — сказал Уильям Курт, работая с инструментом RPWS.

Из немногих частиц, отмеченных RPWS, ни одна из них не была крупнее частиц дыма (около одного микрона). Перед вторым проходом через промежуток между Сатурном и его кольцами, который состоится поздним вечером (2 мая), инженеры откалибровали магнитометр, чтобы записать больше данных, которые могли бы объяснить загадку.

Во время первого полета зонд сделал серию фотографий. НАСА поделилась ими перед обработкой. Запись ниже — анимация 116 необработанных фотографий, сделанных во время полета.

Космический корабль Кассини был запущен с Земли в 1997 году. Он прибыл в Сатурн семь лет спустя. С тех пор зонд исследовал наиболее характерную планету Солнечной системы и ее спутники. Благодаря ее работе мы получили много интересной информации. Мы узнали, среди прочего Об океане жидкой воды под ледяной поверхностью Энцелада — одной из лун Сатурна, мы получили свидетельство появления на другой луне этой планеты — Титане — метановых морей, мы также слышали о метановых дождях, падающих туда.

Конец миссии быстро приближается. 15 сентября 2017 года космический корабль Cassini завершит свою жизнь. Подробнее о последней пробной миссии вы можете прочитать в тексте: Пробная миссия Кассини вступает в завершающую фазу. «Гранд Финал» приближается .

Источник и фото: НАСА