Юнона пролетит над большим красным пятном.

82

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

11 июля космический корабль Юнона пролетит над Большим Красным Пятном, наиболее характерной областью самой большой планеты нашей солнечной системы — Юпитера. Это будет первая близкая встреча с гигантским штормом, который больше диаметра Земли.

Полет над Большой Красной Пятной состоится через несколько дней после празднования первой годовщины орбиты Юпитера американского зонда Юнона. Эта структура была впервые замечена британским астрономом Робертом Гуком в 1664 году. Несмотря на то, что с момента ее первого наблюдения прошло более 350 лет, мы мало что знаем об этом.

— Таинственное Большое Красное Пятно, пожалуй, самая известная особенность Юпитера. Этот монументальный шторм на протяжении веков закручивался в атмосфере Юпитера. Теперь Юнона и ее научные инструменты, проникающие в атмосферу, погрузятся, чтобы увидеть, как глубоко уходят корни этого шторма. Это поможет нам понять, какие процессы ответственны за формирование гигантского шторма и что делает его таким особенным », — сказал Скотт Болтон, работающий над миссией« Юнона »Юго-западного исследовательского института в Сан-Антонио.

Подход к мощному антициклону является частью шестого прохода зонда Юноны вблизи атмосферы Юпитера. Периувиум (точка, где орбита находится ближе всего к центру Юпитера), займет около 3500 километров над вершиной облаков газового гиганта. Зонд Juno пролетит через них 11 июля, как раз перед четырьмя часами утра нашего времени. Через 11 минут и 33 секунды зонд будет расположен точно над Большим Красным Пятном. Затем он будет в 9000 км от вершин антициклонных облаков.

— Успех Юноны является свидетельством самоотдачи, творчества и технических навыков команды НАСА, работающей над миссией. Каждая новая орбита приближает нас к сердцу радиационного пояса Юпитера, но пока корабль пережил шторм электронов, окружающих газового гиганта, лучше, чем мы могли себе представить », — сказал Рик Нибаккен, руководитель проекта Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене.

Юпитер — самая большая планета в Солнечной системе. Его масса в два с половиной раза больше массы всех других планет нашей системы. У газового гиганта около 70 известных лун. Планета покрыта несколькими слоями облаков, которые образуют характерные полосы, видимые с нашей планеты. День на Юпитере длится около 10 часов. Самая узнаваемая деталь Юпитера — уже упоминавшееся Большое Красное Пятно.

Миссия Юноны не первая, чтобы изучать Юпитер. Ранее зонды Pionier и Voyager пролетали рядом с газовым гигантом. Самая большая планета Солнечной системы была также исследована зондом Галилео и New Horizons, целью которого был Плутон. В июле 2016 года, после почти пяти лет полета и преодоления почти 600 миллионов километров, Юнона вышла на орбиту планеты.

Первый анализ данных миссии изменил наши знания об этой планете и о газовых гигантах в целом. Исследователи были удивлены. «Мы не ожидали, что так много там происходит». Нам пришлось сделать шаг назад и думать обо всем этом как о новом Юпитере. Это исследование меняет наше понимание газового гиганта », — сказал Болтон в мае после первого исследования данных, предоставленных Юноной. Вы можете прочитать больше об этом в тексте: совершенно новый Юпитер. Данные Юноны меняют знания о газовом гиганте .

В будущем НАСА планирует изучить несколько спутников Юпитера, в том числе Европу, где под ледяным покровом находится океан воды. Это многообещающая миссия, особенно после сообщений об обнаружении водорода и углекислого газа в океане на Энцеладе — одном из спутников Сатурна -. Это указывает на то, что могут быть условия для существования и жизнеобеспечения. Европа похожий мир.

Источник и фото: НАСА