Юнона прислала фотографии с последнего близкого полета над Юпитером.

80

Пятый раз зонд Юнона совершил близкий полет над Юпитером. Она сделала потрясающие фотографии этой огромной планеты. Мы будем больше месяца ждать следующего такого близкого рейса.

27 июня космический корабль Юнона приблизился к газовому гиганту на расстоянии 4400 километров над верхушками облаков. Во время полета со скоростью 208 000 километров в час относительно планеты все научные приборы зонда работали и собирали ценные данные об атмосфере Юпитера и его гравитации.

JunoCam сделал захватывающие снимки южного полюса планеты. Некоторые из них были объединены в короткую анимацию, которую мы представляем ниже. На снимках видны белые овальные пятна, которые на самом деле являются огромными штормами. Тем не менее, мы не знаем о них много.

«Каждый раз, когда мы приближаемся к вершине облаков в Юпитере, у нас есть возможность делать новые наблюдения, которые помогут нам понять эту удивительную планету», — сказал Скотт Болтон, научный руководитель миссии Юноны. Пока что опрос собрал огромное количество данных, для анализа которых потребуется не менее нескольких лет.

Юнона выполнит еще один крупный план Юпитера 19 мая.

В центре фотографии шторм размером с Землю. Фото сделано 27 марта 2017 г. Рис. НАСА / SwRI / MSSS / Джейсон Мейджор

Южный полюс Юпитера. Фото сделано 27 марта 2017 г. Рис. НАСА / SwRI / MSSS / Джейсон Мейджор

Проблемы юноны

Согласно первоначальному плану, после двух кругов на текущей 53-дневной орбите должен был состояться маневр затягивания, а зонд должен был находиться на 14-дневной орбите. Однако инженеры НАСА решили не предпринимать этот рискованный маневр.

Все из-за сбоя, который был замечен в октябре прошлого года. Во время подготовки к маневру по сокращению орбиты два гелиевых клапана в главном двигателе зонда не работали. Ранее потребовалось несколько секунд, чтобы открыть клапаны. В октябре эта операция длилась несколько минут.

Специалисты из НАСА долго обсуждали решение этой проблемы, но в итоге решили ничего не делать. Попытка инициировать маневр укорочения орбиты может потерпеть неудачу, и Юнона может достичь еще худшей орбиты. Текущий гарантирует, по крайней мере, все испытания и измерения, принятые НАСА.

Миссия юноны

Юпитер — самая большая планета в Солнечной системе. Его масса в два с половиной раза больше массы всех других планет нашей системы. Имеет не менее 67 лун. Планета покрыта несколькими слоями облаков, которые образуют характерные полосы, видимые с нашей планеты. День на Юпитере длится около 10 часов. Наиболее узнаваемой деталью газового гиганта является так называемая Большое Красное Пятно, которое на самом деле является антициклоном, и его диаметр больше диаметра Земли.

В августе 2011 года НАСА отправило зонд размером с баскетбольное поле, который исследует Юпитер в долгом путешествии. В июле 2016 года, после почти пяти лет полета и преодоления почти 600 миллионов километров, Юнона вышла на орбиту планеты. Юнона стремится изучить структуру гигантской газовой атмосферы и измерить магнитное, гравитационное и магнитосферное поля планеты.

Миссия Юноны не первая, чтобы изучать Юпитер. Ранее зонды Pionier и Voyager пролетали рядом с газовым гигантом. Самая большая планета Солнечной системы была также исследована зондом Галилео и New Horizons, целью которого был Плутон. В будущем НАСА планирует изучить несколько спутников Юпитера, в том числе Европу, где под ледяным покровом находится океан воды.

Источник: НАСА, фото НАСА