Загадочная миссия X-37B в космосе окончена.

78

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Космический челнок X-37B, принадлежащий ВВС США, вернулся на Землю через 718 дней в космосе. Транспортное средство на орбите провело ряд испытаний, но их характер был засекречен.

X-37B был выведен на орбиту в мае 2015 года. В общей сложности он провел на орбите 718 дней, что означает, что он побил предыдущий рекорд, который был установлен второй копией Boeing X-37B и составлял 674 дня. Эти беспилотные летательные аппараты используются ВВС США (USF) для испытания новых космических технологий. X-37B был изготовлен в двух экземплярах: OTV-1 (Orbital Test Vehicle 1) и OTV-2.

— Это очень волнующий день. Наша команда готовилась к этому событию уже несколько лет. «Я очень горжусь тем, что наши усилия и преданность делу завершаются безопасным и успешным приземлением Х-37В», — сказал генерал Уэйн Монтейт из ВВС США сразу после посадки шаттла.

Миссия, только что закончившаяся, как и предыдущие, с самого начала была окутана аурой тайны. Это четвертая миссия OTV. Эксперименты, проведенные на орбите, были засекречены. ВВС США не предоставили общественности никакой информации о миссии. Тем не менее, некоторые куски информации прошли через жесткую блокаду.

Секретность миссии сразу же спровоцировала слухи о том, что речь идет о каких-то испытаниях нового типа оружия. Тем не менее, представители ВВС США опровергли эти слухи, утверждая, что новые технологии, связанные с системой теплозащиты (испытания новых материалов), новыми точными навигационными системами, авионикой и автономным орбитальным полетом, проходят испытания. Также было подтверждено, что инновационный привод проходит испытания.

После подтверждения испытаний нового двигателя появились слухи о том, что ВВС США испытывают EmDrive на орбите, но, скорее всего, это ионный двигатель, который в будущем должен быть установлен на спутниках и космических кораблях нового поколения. Испытания новых материалов для экстремальных условий в космосе также весьма вероятны. Материалы, которые будут использоваться при строительстве космических аппаратов, защиты оборудования и космонавтов в космическом путешествии, должны быть высочайшего качества. Тем не менее, детали миссии будут оставаться секретными в течение длительного времени, пока ВВС США не решат рассекретить материалы.

Следующая миссия X-37B должна начаться в конце этого года.

Источник: Space.com , фото ВВС США