Загадочный источник тепла плавит Восточную Антарктиду снизу.

89

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Таинственный источник тепла — вдвое больше, чем Лондон — тает антарктическая ледяная база. Ученые не совсем уверены, с чем имеют дело. Предварительные гипотезы говорят, что они являются радиоактивными породами в сочетании с геотермальными источниками.

Новые исследования с использованием инновационных радиолокационных систем предполагают наличие большого источника геотермального тепла под антарктическим льдом, который до настоящего времени не наблюдался.

Лед в Восточной Антарктиде, похоже, тает снизу. Это было продемонстрировано радиолокационными показаниями, снятыми с самолета, летевшего над замерзшим континентом. Согласно результатам работы ледопроницаемого радара, площадь, в два раза превышающая площадь Лондона, под которой наблюдался источник тепла, разрушилась.

Результаты международной команды исследователей были опубликованы в журнале Scientific Reports .

Данные, по которым исследователи заметили аномалии, были собраны в рамках проекта PolarGAP. Этот международный проект, финансируемый Европейским космическим агентством, собрал ученых из Норвегии, Дании и Великобритании. Его целью было заполнить пробел в спутниковых данных о гравитационном поле вокруг Южного полюса.

Кстати, эксперты собрали радиолокационные данные, раскрывающие толщину, структуру и условия у основания ледяного щита, и заметили большое количество расплавленной воды в восточных районах Антарктиды. Исследователи подчеркивают, что это не связано с глобальным потеплением.

— Наблюдаемый процесс, вероятно, продолжается уже тысячи, а может и миллионы лет и не вносит непосредственного вклада в изменения ледяного покрова. Однако в будущем дополнительное количество воды под ледяным покровом может сделать регион более чувствительным к внешним факторам, таким как изменение климата », — сказал д-р Джордан Джордан, руководитель исследований Британской антарктической службы.

Ученые не совсем уверены, что именно источник тепла. Они думают, что это комбинация радиоактивных камней и горячей воды, выходящей глубоко из недр Земли. Это тепло растапливает ледяной покров снизу, а расплавленная вода течет под ледяным покровом.

Рис. Том Джордан

По словам исследователей, Антарктида лежит на самой старой части земной коры — так называемой Кратон. Кратон не должен пускать тепло изнутри Земли, но оно другое. Ученые считают, что в этом слое должен пройти большой промежуток, через который проходит вода, нагретая магмой.

— Результаты исследования были довольно неожиданными. Это пример того, как проект, изначально созданный для усиления спутниковых данных для Европейского космического агентства, может принести совершенно неожиданные научные результаты », — сказал д-р Рене Форсберг из Датского технического университета, соавтор публикации.

Этот таинственный источник тепла сам по себе интересен, но ученые отмечают, что он особенно важен, поскольку он может влиять на измерения, используемые при изучении последствий таяния ледяных щитов. «Восточная Антарктида — особенно интересный район. Как предполагают модели, он может содержать самый старый лед на планете, ведя учет важных климатических явлений », — пишут авторы публикации.

Таяние у основания ледяного покрова Антарктиды влияет на динамику льда и способность исследователей считывать климатические записи из кернов льда. Исследователи используют образцы ледяного керна, чтобы понять, как атмосфера планеты изменилась за тысячи лет. Каждый слой льда — это что-то вроде рекорда планеты за период, который он сформировал.

Источник: Британская антарктическая служба.