Зонд Dawn предоставил первые детальные низкоорбитальные изображения Цереры.

81

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Космический корабль НАСА «Рассвет» достиг нижней и последней орбиты вокруг Цереры. Она также отправила десятки подробных фотографий этой карликовой планеты на Землю.

Церера — это карликовая планета, вращающаяся вокруг пояса астероидов между Марсом и Юпитером. Это самый большой объект в поясе астероидов. В прошлом году НАСА объявило об открытии там соединений на основе углерода. Новый анализ данных показал, что органического вещества на поверхности Цереры может быть значительно больше, чем считалось ранее. Вы можете прочитать больше об этом в тексте: Органическое вещество на Церере может быть более обильным, чем считалось ранее .

Космический корабль Dawn был запущен в 2007 году. Основная цель миссии — исследовать два крупнейших объекта в поясе астероидов. Это о Церере и астероиде Уэста. Задача зонда — определить формы, размеры, массу и состав этих предметов. Также необходимо определить размер их ядра.

Рассвет на орбите Цереры в 2015 году. С тех пор опрос отправил много ценной информации. Среди них уже упоминалось открытие органических соединений. Несколько недель назад зонд достиг своей последней орбиты и теперь находится примерно в 35 километрах над поверхностью планеты-карлика. Рассвет прислал ученым первые фотографии, сделанные с этого расстояния.

В течение трех лет на орбите вокруг Цереры зонд располагался на высоте 385 километров над его поверхностью. Данные, отправленные с текущей орбиты, позволяют видеть Цереру в неизвестных деталях.

Благодаря инструментам, установленным на зонде, в том числе инфракрасные и видимые картографические спектрометры, исследователи обнаружили залежи карбоната натрия. Этот материал распространен в земных поселениях. На прошлой неделе Дон сфотографировал кратер Оккатор, где были обнаружены обильные следы органики.

Яркие пятна, видимые на снимках, представляют собой отложения рассола. Исследователи полагают, что жидкая обогащенная солью вода просочилась на поверхность из глубины карликовой планеты через трещины на ее поверхности. Однако неясно, находится ли его источник в неглубоком подземном резервуаре или намного глубже.

Рис. NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

— Получение этих впечатляющих фотографий было одной из самых больших проблем во внеземной экспедиции Дон. Детали снимков превосходят наши ожидания, — сказал Марк Рейман из Лаборатории реактивного движения НАСА, руководитель проекта зонда Dawn.

Благодаря данным, отправленным зондом, ученые надеются разгадать тайну происхождения органического вещества на Церере. Наблюдения с низкой орбиты также позволят точно определить химический состав карликовой планеты.

— Раскрытие природы и истории этой захватывающей планеты-гнома вместе с миссией Рассвета чрезвычайно увлекательно. Только что представленные данные предоставят богатый набор информации для проверки новых теорий », — сказала Кэрол Рэймонд из Лаборатории реактивного движения НАСА, главный ученый миссии Dawn.

Больше фотографий с низких орбит Dawn можно увидеть на сайте NASA .

Источник и фото: НАСА