Зонд Hayabusa 2 сбросил заряд взрывчатого вещества на астероид.

80

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Японское космическое агентство JAXA подтвердило сброс взрывчатки на астероид Рюгу. Целью бомбардировки было выбивание кратера и сбор ценных образцов из-под поверхности космической породы.

За прошедший год зонд Hayabusa2 исследовал астероид Рюгу различными способами. В дополнение к многочисленным фотографиям и исследованиям с орбиты она поместила пробоотборник MASCOT на космическую скалу и два небольших ровера MINERVA-II, которые из-за низкой силы тяжести перемещались по поверхности, прыгая. Она также обстреляла поверхность снарядом из тантала, чтобы разбудить пылевые облака, которые затем были собраны. Теперь она сделала самый смелый маневр — она ​​бросила взрывчатку на поверхность астероида, чтобы создать в нем небольшой кратер.

Если взрыв прошел согласно плану — команда миссии в настоящее время анализирует эффекты детонации — он обнаружит некоторые подповерхностные слои астероида, которые будет проходить зондом во время более позднего приземления.

Маневр начался со спуска с высоты 20 километров, на которой зонд Hayabusa 2 занял безопасное положение, до высоты около 500 метров над поверхностью Рюгу. Затем зонд выпустил взрывчатку и начал двигаться в прежнее положение, чтобы избежать контакта с возможным мусором. Во время возвращения она выпустила устройство с камерой для записи эффектов удара. Вскоре мы должны увидеть «бомбардировку» на записи.

«Мы провели много симуляций, но когда мы это сделали, я очень нервничал», — сказал Осаму Мори, инженер JAXA. Из-за плохой гравитации Рюгу, до поверхности потребовалось около 40 минут. В то время космический корабль маневрировал в безопасной зоне за астероидом.

Зонд будет наблюдать за кратером сверху в ближайшие недели. Тогда ученые планируют сделать последний важный шаг миссии. Они оставят зонд прямо в кратер и возьмут образцы. Это будет второй образец, взятый у Рюгу. Сам ударный элемент, «бомба», содержащая заряд взрывчатого вещества, был размером с баскетбольный мяч и сделан из меди.

Собранные образцы будут доставлены на Землю, где они будут отправлены в специализированные исследовательские лаборатории. Hayabusa 2 начнет путешествовать в конце 2019 года. Год спустя (около декабря 2020 года) он прибудет с образцами на Землю

Эксперимент позволит астрономам изучать материал под поверхностью астероида, который может пролить свет на историю Солнечной системы. Этот материал не подвергался воздействию космического и солнечного излучения. Если все пойдет хорошо, это будут первые образцы такого типа, которые будут изучены учеными.

Рюгу имеет ширину 900 метров и считается астероидом особенно старого типа, известным как астероид класса С. Ученые считают, что Рюгу был образован в то же время, что и Солнечная система, более 4 миллиардов лет назад.

Химический и изотопный анализ горных пород, проведенный в космосе Hayabus 2, а затем в наземных лабораториях, может помочь объяснить происхождение Земли, особенно воды на нашей планете. Многие ученые считают, что океаны Земли образовались путем бомбардировки ее поверхности богатыми водой астероидами или кометами.

Исследования астероидов очень важны для ученых. Материал, из которого они были сформированы 4,5 миллиарда лет назад, практически не изменился. Этого нельзя сказать о строительных блоках планет или лун, где тектонические движения, эрозия и другие факторы вызывали его постоянные изменения.

Источник: Природа , фото: JAXA