Зонд OSIRIS-REx будет изучать астероид Бенну.

84

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

НАСА запустило зонд OSIRIS-REx. Его цель — взять образцы из астероида Бенну и вернуться на Землю. Это одна из самых амбициозных задач НАСА последних лет.

OSIRIS-REx достигнет астероида в августе 2018 года, а возвращение на Землю запланировано на 2023 год. Бенну — это объект, обнаруженный в 1999 году. Его масса оценивается примерно в 85 миллионов тонн, а диаметр около 500 метров. По словам ученых, астероиду более 4 миллиардов лет, то есть он появился в то время, когда наша солнечная система только формировалась.

Исследователи НАСА надеются взять образцы почвы Бенну, которые помогут нам понять планетарный процесс. Ученые также считают, что Bennu содержит органические соединения, которые могут ответить на более фундаментальные вопросы.

НАСА хочет собрать не менее 60 граммов образцов, но исследователи готовы получить более 2 килограммов. План предполагает, что после достижения Бенну OSIRIS-Rex обведет объект и сделает его точную карту. После этих действий зонд приблизится к Бенну в наиболее удобном месте и возьмет образцы с помощью штанги. Он будет выпускать азот под специальной форсункой под высоким давлением, которая будет распылять пыль на планетоиде, после чего частицы почвы будут всасываться на палубу зонда.

Бенну имеет эллиптическую орбиту и, согласно расчетам, в 2169-2199 годах восемь раз пересекает орбиту Земли. Столкновение с таким крупным объектом может поставить под угрозу жизнь на Земле. Однако вероятность попадания астероида в наш земной шар составляет не более 0,07 процента.

Зонд также должен смотреть на объект с точки зрения так называемого Эффект Ярковского. Польский исследователь в 1888 году предположил, что поглощение и излучение тепла может изменить траекторию движения объекта. В случае Бенну это имеет большое значение из-за будущих околоземных полетов. Траектория астероида отклонилась примерно на 160 км с момента его открытия.

Источник: НАСА. Рис. НАСА / Джоэл Ковски