Руйнівна сила сонячного вітру.

9

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Планети і місяця сонячної системи постійно бомбардуються частинками, що викидаються з поверхні нашої зірки. На Землі ефект сонячний вітер – це сяйво, а атмосфера і магнітне поле планети, що захищає нас від негативного впливу частинок. Але на Місяці або Меркурії все інакше.

Нові наукові відкриття доводять, що сонячний вітер є набагато більш руйнівною силою, ніж вважалося раніше. Відкриття було зроблено командою вчених з Віденського технологічного університету (VUT). Це важливо для Європейського космічного агентства і місії BepiColombo, в рамках якої зонд, побудований на Старому континенті, буде літати на Меркурій ( докладніше про місії BepiColombo ).

Результати дослідження були опубліковані в журналі Icarus .

– Сонячний вітер, що складається з заряджених частинок, в основному іонів водню і гелію. Але є і більш важкі атоми, навіть залізо, – пояснює проф. Фрідріх Аумайр з Інституту прикладної фізики ВУТ. Ці частинки вдаряються об поверхню і скелі на супутниках і планети зі швидкістю 400-800 км в секунду. В результаті зіткнення вони можуть вибити величезна кількість інших атомів, які потім піднімаються високо, утворюючи так звану екзосферу.

Екзосфера являє собою тонкий шар атомів, що оточують, серед іншого наша Місяць і Меркурій, які постійно бомбардуються сонячним вітром. Через деякий час атоми повільно падають на поверхню. Екзосфери надзвичайно важливі для космічних досліджень. Розуміння їх складу дозволяє вченим визначати хімічні властивості гірських порід, розташованих на поверхнях небесних тел.

Такі тести також набагато простіше і дешевше, ніж відправка зонда, який приземлиться на поверхню. У жовтні цього року Європейське космічне агентство відправить зонд BepiColombo на Mercury. Пристрій буде вивчати склад екзосфери, і на цій основі вчені хочуть отримати інформацію про геологічні і хімічні властивості порід Меркурія.

Таке дослідження, однак, вимагає кращого розуміння і розуміння того впливу, що сонячний вітер чинить на скелі на поверхні планет. У цій області знань були прогалини, які вчені з Відня вирішили заповнити. Дослідники перевірили ефекти бомбардування волластонита (типової місячної породи) іонами сонячного вітру.

– До цих пір передбачалося, що кінетична енергія, що виникає в результаті зіткнення частинок сонячного вітру з поверхнею, є причиною руйнування породи, – говорить Пол Сабо, який є основним автором публікації. – Але це тільки половина правди. Тепер ми можемо сказати, що пошкодження каміння – це насамперед ефект високого електричного заряду частинок сонячного вітру, – додає вчений.

Коли частинки сонячного вітру іонізуються (наприклад, їм не вистачає електронів або протонів), вони несуть із собою велику кількість енергії, яка виділяється при зіткненні з каменем.

– Якщо ми не приймемо це до уваги, наслідки сонячного вітру будуть недооцінені, – стверджує Сабо. У цьому випадку ми не отримаємо повних і достовірних даних про склад поверхні планети на основі досліджень екзосфери.

Сонячний вітер в основному складається з протонів. Тому до цих пір вважалося, що вони володіють найбільш руйнівною силою і найбільше руйнують камені на поверхнях небесних тел. Однак результати досліджень показують, що саме іонізовані атоми гелію є найбільш руйнівними. Не можна забувати про вплив інших, більш важких частинок.

Джерело: Віденський технічний університет , фото: NASA