Селфи с Марса на 5000 солей

114

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

В эту субботу марсоход Opportunity проведет 5000 дней на Марсе. Хотя миссия была запланирована всего на 90 дней, ровер все еще работает и раскрывает секреты Красной планеты.

Ровер Opportunity, или, скорее, Mars Exploration Rover-B (MER-B), был запущен на орбиту в июле 2003 года. Он приземлился на Красной планете 25 января 2004 года. С тех пор MER-B посылает бесценную информацию о Марсе.

Основной задачей возможности было изучение состава марсианских пород. Благодаря собранной информации ученые выдвинули гипотезу о существовании жидкой воды на Красной планете. Позднее марсоход неоднократно предоставлял доказательства своего существования в прошлом на этой планете.

MER-B также собирал данные об атмосфере Марса. Кроме того, он сделал ряд астрономических наблюдений, которые нельзя было проводить с Земли. Он взял и отправил на Землю около 225 000 фотографий Красной планеты. Все они были обнародованы .

Марсианский день, называемый «сол», длится примерно на 40 минут дольше, чем день на Земле, а марсианский год длится почти два земных года. Миссия Opportunity запланирована на 90 солей, потому что инженеры НАСА не ожидали, что марсоход переживет марсианскую зиму. Между тем машина отлично справилась и пережила восемь зим.

«Пять тысяч солей после начала нашей миссии, которая должна была длиться всего 90 лет, этот удивительный марсоход все еще преподносит нам марсианские сюрпризы», – сказал Джон Каллас, менеджер проекта Opportunity в Лаборатории реактивного движения.

Возможность питается от солнечных батарей. В зимние периоды он остается активным, хотя это самый слабый месяц, когда дело доходит до производства энергии.

С момента приземления в 2004 году марсоход прошел более 45 километров. Сейчас это примерно треть пути вниз по кратеру Индевора. Он направляется к каналу под названием «Долина настойчивости».

– Вместе с Opportunity мы достигли многих этапов, и это еще один. Однако важнее, чем цифры, исследования и научные открытия, – сказал Каллас.

Источник: НАСА , фото: НАСА / JPL-Caltech / Джейсон Маджер