Скам’янілості найдавнішого предка сучасних ссавців були розкопані.

110

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

У південній Англії були знайдені два скам’янілих зуба, що належать землеройному суті, що жив у часи динозаврів близько 145 мільйонів років тому. Вони є найдавнішими відомими закам’янілими рештками предка сучасних ссавців, включаючи людей.

Скам’янілості були знайдені в крейдяних породах біля узбережжя Дорсета на півдні Англії. Вони ставилися до створення ссавців з гілок дерева – спільних предків сучасних ссавців, у тому числі людини. Зубні палеонтологи з Університету Портсмута кажуть, що відкриття вказує на набагато більш давні корені сучасних ссавців, ніж вважалося раніше.

Знахідка була зроблена Грантом Смітом студентом під час перевірки зразків крейдяних порід, зібраних на узбережжі Дорсета. В надії знайти цікаві матеріали для своєї дисертації Сміт натрапив на справжню археологічну бомбу. Студент знав, що він знайшов кістки ссавців, але не знав про важливість знахідки.

– Коли я побачив скам’янілості, у мене відвисла щелепа. Я відразу зрозумів, що дивлюся на рештки ранніх крейдяних ссавців, – сказав директор з досліджень Стівен Свитман з Університету Портсмута. Виявилося, що Сміт виявив два молярних зуба без коренів, що належать двом різним тваринам, у свою чергу належать до великої групи під назвою Eutheria, або вищих ссавців. В цю групу входять всі сучасні ссавці. Сюди входять дуже різноманітні істоти: від китів, від мишей до людей.

Обидва виду, до яких належали зуби, були раніше невідомі науці. Це були маленькі пухнасті істоти, які, ймовірно, вели нічне життя. За словами дослідників, вони, ймовірно, харчувалися комахами і рослинами. У знайдених скам’янілостях виявлені сліди тривалого використання, що свідчать про те, що ці ссавці досягли старості свого виду. «Це справжній подвиг, коли ви ділитеся своїм середовищем проживання з хижими динозаврами». Це наші найдавніші предки досі “, сказав Свитман.

Один з нових видів був названий Durlstotherium newmani в честь Чарлі Ньюмана, який володіє пабом поруч з місцем, де були виявлені скам’янілості, а також є завзятим колекціонером скам’янілостей. Інший був названий Dulstodon ensomi, в честь місцевого палеонтолога Підлоги Энсома.

Ссавці мають свої корені в тріасі, в той же період мезозойської ери, що і динозаври. Перші представники цього виду з’явилися близько 200 мільйонів років тому. В юрський і крейдяний періоди ссавці розділилися на безліч різних груп, включаючи гілки, вимерлі задовго до удару астероїда, що поклала край правлінню динозаврів на Землі.

Скам’янілі зуби і подібні скам’янілості, нещодавно виявлені в Китаї, змінюють наше розуміння життя ранніх ссавців, хоча еволюція ссавців, здавалося, була добре зрозуміла. Досі вважалося, що мезозойські ссавці були простими крысоподобными тваринами, що живуть у тіні динозаврів. Тепер ми знаємо, що в кінці юрського періоду різні лінії ссавців жили у різних екосистемах, у тому числі в напівводних і підземних. Виявляється, що навіть 160 мільйонів років тому ссавці досягли успіху і були більш різноманітні, ніж хто-небудь раніше підозрював.

Джерело: BBC , The Guardian , Acta Palaeontologica Polonica , фото: Портсмутский університет / Свитман