Скам’янілості одного з найдавніших істот на Землі були виявлені.

101

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Палеонтологи виявили скам’янілості двох раніше невідомих істот, які належать до найдавніших живуть на Землі. За оцінками дослідників, ці істоти плавали на мілководді біля 580-540 мільйонів років тому.

Ці істоти походять з періоду, відомого як Эдиакар, також відомого як Вэнде або Эокамбра. Цей період тривав від 635 до 540 мільйонів років тому, і саме з цього періоду відбулися найдавніші багатоклітинні організми, відомі науці, з найвідомішою дикинсонией – велике плоске істота з овальною формою тіла.

Вчені з Університету Каліфорнії в Ріверсайді додали ще двох представників эдиакарской фауни. Першим був названий Obamus coronatus на честь колишнього президента США Барака Обами. Таким чином, дослідники хотіли шанувати його зусилля по просуванню науки.

Obamus Coronatus – істота у формі диска. Він мав діаметр від 0,5 до 2 сантиметрів, а на його поверхні виступали спіральні канавки. Це тварина не рухалося. Вчені вважають, що він був вбудований в океанські мати – товстий шар органічної речовини, що вкриває дно раннього океану.

Друге нещодавно описаних істот було названо Attenborites janeae на честь англійського натураліста і журналіста сера Девіда Аттенборо в знак визнання його внеску у популяризацію науки. Attenborites janeae – крихітна істота у формі яйця, нагадує родзинки, у якого, як і у першого з нових істот, також були опуклі поглиблення на спині.

Відкриття Obamus coronatus було описано в Австралійському журналі наук про Землю . Робота над Attenborites janeae скоро з’явиться в тому ж журналі. І для першого, і для другого істоти дослідження очолювала Мері Дрозер, професор палеонтології в університеті каліфорнії в Ріверсайді.

Обидва організму були знайдені в районі пагорбів Эдиакара в горах Фліндерс на півдні Австралії. Саме з цих пагорбів Эдиакарский період отримав свою назву. Там були знайдені численні скам’янілості представників эдиакарской фауни, і це одне з небагатьох місць в світі, де були знайдені схожі екземпляри.

Скам’янілості цих істот з м’яким тілом добре збереглися в пісковику, з якого побудовані пагорби. Вони вижили сотні мільйонів років. «Ці докембрійські форми являють собою початок життя тварин», – пишуть дослідники. Однак про істот цього періоду відомо небагато. На сьогоднішній день описано близько 50 видів эдиакарских істот.

– У виявлених нами істот зовсім інший план тіла, на відміну від усього, що було описано. Ми бачили свідоцтва цих тварин протягом досить довгого часу, але нам потрібно якийсь час, щоб побачити, чи були вони цілими зразками, а не частиною іншої тварини », – сказав Дрозер.

Джерело і фото: Каліфорнійського університету в Ріверсайді . На знімку: Obamus coronatus зліва , Attenborites janeae праворуч.