Складні органічні частинки були виявлені в атмосфері Титану.

103

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

На додаток до суміші азоту і вуглеводнів, таких як метан і етан, атмосфера Титана також містить ряд більш складних органічних молекул, включаючи винилцианид, повідомили астрономи НАСА.

Винилцианид, також званий акрилонітрилом на Землі, в основному використовується для виробництва пластмас. Однак при правильних умовах, таких як ті, які зустрічаються на поверхні Титану, це поєднання може утворювати гнучкі, напіврідкі структури, що нагадують клітинні мембрани, згідно дослідникам.

Титан – найбільший супутник Сатурна. Це також один з найбільш інтригуючих і схожих об’єктів Сонячної системи на Землі. Він майже такий же великий, як Марс. Його атмосфера складається в основному з молекул азоту і органічного вуглецю, включаючи метан і етан. За словами дослідників, цей хімічний склад схожий на первинну атмосферу на Землі.

Ще в 2015 році вчені задавалися питанням, які органічні сполуки, присутні на Титані, можуть створювати структури, що нагадують клітинні мембрани Землі. Вже тоді вони сказали, що винилцианид найкраще підходить для цього.

Однак у теперішній час умови на Титані не сприяють формуванню життя, принаймні, так, як ми її знаємо. Просто занадто холодно, близько -180 градусів за Цельсієм. Ця луна в десять разів далі від Сонця, ніж Земля. Дощі рідкого метану, падаючі там, створюють річки, озера і навіть моря. Але ці поклади вуглеводнів створюють унікальне середовище, яка може допомогти молекулам винилцианида з’єднатися, утворюючи специфічні мембрани, які нагадують клітинні мембрани живих організмів на Землі, вважають вчені.

Дослідники виявили акрилонітрил в архівних даних обсерваторії Atacama Large Milimeter / submilimeter Array (ALMA) в Чилі. Дані були зібрані в серії спостережень з лютого по травень 2014 року, і саме в них вчені знайшли переконливі докази присутності частинок акрилонітрилу в атмосфері Титану. І в значних кількостях. Це, ймовірно, у стратосфері Місяця. Підписи цього з’єднання були помічені на висоті близько 200 кілометрів над поверхнею Місяця. За словами вчених, саме ця сполука дає Титану його коричнево-оранжевий колір.

«Присутність винилцианида в середовищі, багатою рідким метаном, передбачає інтригуючу можливість хімічних процесів, аналогічних тим, які мають відношення до життя на Землі», – сказала Морін Палмер з Центру астробіології Годдарда при Центрі космічних польотів імені Годдарда НАСА в Гринбелте.

Попередні дослідження, проведені зондом “Кассіні”, а також лабораторне моделювання атмосфери Титану передбачали присутність там винилцианида, але тільки дані ALMA нарешті підтвердили це.

«Наші знання про хімії Титану стають все багатшими, тому стає все більш очевидним, що складні молекули утворюються природним шляхом в середовищах, подібних тим, які були виявлені на ранній Землі, але є важливі відмінності», – пояснив Мартін Координатор з Центру космічних польотів імені Годдарда НАСА.

National Radio Astronomy Observatory , fot. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute Джерело: Національна радіоастрономічна обсерваторія , фото: NASA / JPL-Caltech / Інститут космічних наук.