Следы потерянного континента были найдены.

268

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

На острове Маврикий кристалл был выброшен на поверхность во время извержения вулкана, которое на миллиарды лет старше самого острова. По словам исследователей, это является доказательством существования в прошлом микроконтинента острова под названием Маврикий.

Концепция потерянного континента приобрела известность в 2013 году, когда международная группа экспертов из Германии, Норвегии, Южной Африки и Великобритании опубликовала в журнале Nature Geoscience результаты исследований образцов горных пород, которые были собраны на острове Маврикий. Согласно собранным данным, скалам у побережья острова было от 660 миллионов до почти 2 миллиардов лет. Это определенно больше, чем сам остров, возраст которого оценивается менее чем в 9 миллионов лет.

Ученые считают, что недавно обнаруженный кристалл циркония – это всего лишь часть затерянного континента. Теория гласит, что Маврикий затонул 84 миллиона лет назад. Этот микроконтинент находился в Индийском океане, между Маврикием и Сейшельскими островами. Более ранние исследования утверждали, что куски циркония могли быть перенесены через море из других мест. Теперь исследователи обнаружили этот минерал в вулканических породах на острове.

Рис. Университет Витватерсранда

Кусок циркония найден на Маврикии. Рис. Университет Витватерсранда

По словам исследователей, Маврикий, расположенный к востоку от африканского побережья, был создан благодаря гигантскому извержению вулкана около 9 миллионов лет назад. – Тот факт, что нам удалось найти цирконий на Маврикии старше самого острова, доказывает, что под островом находятся гораздо более древние минералы, которые могут поступать только с континента, – сказал Льюис Ашвал из Университета Витватерсранда в Южной Африке. – Земля состоит из двух частей – старых континентов и «молодых» океанов. На континентах можно найти камни, возраст которых оценивается в четыре миллиарда лет. Ничего подобного не было найдено в океанах. Тот факт, что мы обнаружили старый цирконий в вулканических породах, подтверждает предыдущие исследования, – добавил он.

Еще одно свидетельство, на которое указывают ученые, – толщина земной коры в этом регионе. Земная кора на дне океана обычно тоньше, чем под континентами. Он варьируется от 5 до 10 километров. А тот, что между Маврикием и Сейшельскими островами, имеет толщину 25-30 километров. Это может подтвердить существование микроконтинента в этом месте.

Согласно теории, Маврикий был разорван на части движением тектонических плит около 84 миллионов лет назад и в результате затонул. Единственными остатками микроконтинента являются острова Сейшельские Острова, Реюньон и Маврикий. Компьютерная реконструкция движения тектонических плит, кажется, подтверждает теорию исследователей.

Карта с указанием приблизительного местоположения Маврикия. Рис. Университет Витватерсранда

Карта с указанием приблизительного местоположения Маврикия. Рис. Университет Витватерсранда

Источник: Nature Communications