Сонячний вітер позбавив Марс води

67

Дані, отримані в рамках місії MAVEN, дозволяють уявити, як Марс перетворився з планети з теплим і вологим кліматом в холодну неживу планету. За словами дослідників, важливу роль у зміні вигляду Марса зіграв сонячний вітер, який буквально «розділ» Червону планету.

«Колись Марс мав товсту атмосферу, достатньо теплу для підтримки в рідкому стані води, наявність якої в даний час вважається основною умовою для існування життя», – говорить заступник голови підрозділу NASA Science Mission Directorate.

Вимірювання, зроблені апаратом MAVEN, показують, що через сонячного вітру Марс втрачає кожну секунду близько 100 м газу. «Сонячний вітер подібний злодієві, який щодня краде по кілька монет з каси. Втрати з плином часу стають значними», – говорить Брюс Яковський з Колорадського університету в Болдері. – «Ми побачили, що ерозія атмосфери помітно збільшується під час сонячних бур. Можна припустити, що мільярди років тому, коли Сонце було молодим і більш активним, втрати були ще більше».

Результати нового дослідження говорять про те, що втрати газу відбуваються у трьох різних областях Червоної планети: в районі «хвоста», де сонячний вітер огинає Марс, над марсіанськими полюсами і в хмарі газу, що оточує планету. Вчені підрахували, що 75% іонів втрачається в районі хвоста. Близько 25% – в районі полюсів. Незначна кількість відлітає з навколишнього планету хмари.

Стародавні марсіанські регіони мають сліди присутності в минулому великої кількості води. На Марсі є утворення, що нагадують долини, по яких текли річки. Крім того, на Червоній планеті були знайдені мінеральні нашарування, які могли утворитися при наявності води. Ці структури дозволяють вченим припускати, що мільярди років тому атмосфера Марса була набагато щільнішою, ніж зараз, а на поверхні могли бути присутніми навіть океани рідкої води.