Сріблясті волоски допомагають виживати сахарським мурашкам

5

Мурахи Cataglyphis bombycina в пустелі схожі на краплі ртуті. Ці комахи одні з небагатьох живих істот, здатних жити в непростих умовах Сахари. У чому протистояти палючим сонячним променям їм вдається завдяки крихітним сріблястих волосків, що вкривають їх тіло. Як встановили вчені з Колумбійського університету, волоски не тільки відбивають сонячне світло, але і сприяють видаленню тепла в навколишнє середовище.

За словами дослідників, технологію, використовувану цими мурахами-бігунками, можна буде запозичити для створення нових матеріалів, які знайдуть застосування, наприклад, у виробництві покриттів для дахів.

Cataglyphis bombycina харчуються мертвими комахами та іншими членистоногими, які у великій кількості гинуть від полуденного сонця. Пісок в Цукрі нагрівається до 70 градусів Цельсія. Для пошуку їжі у мурашок є всього 10 хвилин. Якщо вони не встигнуть повернутися в притулок, їх може спіткати схожа доля. Мурахи-бігунки гинуть, якщо температура їх тіла підніметься вище 53,6 градуси.

Завдяки довгим кінцівок і стійким до білків теплового шоку Cataglyphis bombycina можуть пересуватися по піску. Рятуючись від спеки, вони іноді видираються на камені і засохлі рослини, де температура повітря нижча.

Група вчених з Колумбійського університету виявила, що видаляти надлишки тепла цим мурашкам допомагають волоски, які мають трикутний перетин. Сріблясті волоски товщиною усього кілька мікрометрів відображають велику частину видимого світла і світла ближній інфрачервоній області спектра. Як з’ясувалося, волоски виконують також роль радіатора, випромінюючи хвилі в середній інфрачервоній області спектра.

Вчені провели експеримент. У деяких мурах вони видалили волоски і помістили комах під ксенонову лампу. Було виявлено, що у мурах без волосків температура тіла виявилася вище на 5-10 градусів у порівнянні з тими мурахами, у яких волоски не були видалені. Дана різниця температур істотна в умовах Сахари.