Старіючий гипергигант скидає вагу з неймовірною швидкістю

30

Група астрономів, що працює на Дуже Великий Телескоп ESO, отримала найбільш докладні на сьогоднішній день зображення зірки-гипергиганта VY Великого Пса. Спостереження показують, що частинки пилу, навколишнього зірку, мають незвичайно великі розміри, і це дозволяє зірці, яка вступає в завершальний етап свого існування, втрачати масу з дуже великою швидкістю. Цей процес, деталі якого вперше стали зрозумілі вченим — необхідна щабель у підготовці майбутнього вибуху наднової, яким закінчується життя гігантських зірок.

VY Canis Majoris – справжній Голіят в світі зірок. Це червоний гипергигант, одна з найбільших відомих зірок Чумацького Шляху. Вона в 30-40 разів важче Сонця і в 300 000 разів яскравіше нього. Зараз її розміри перевищують діаметр орбіти Юпітера, і вона продовжує швидко розширюватися. Починається остання стадія її історії.

Нові спостереження зірки виконані з приймачем SPHERE на телескопі VLT. Система адаптивної оптики цього інструменту коригує зображення набагато краще, ніж колишні такі системи, і це дозволяє отримати набагато більшу деталізацію структури яскравих об’єктів. З приймачем SPHERE вдалося ясно побачити, як VY Великого Пса впливає своїм потужним випромінюванням на оточуючі її пилові хмари.

До того ж, використовуючи режим роботи SPHERE, що позначається абревіатурою ZIMPOL, астрономи не тільки заглянули глибоко в надра газо-пилової хмари навколо зірки, але і змогли виміряти параметри розсіяння та поляризації світла зірки речовиною хмари. Ці виміри багато розповіли про властивості пилу, з якої складається хмара.

Ретельний аналіз поляризаційних вимірювань показав, що пилові частинки хмари незвично великі — 0.5 мікрометрів в діаметрі. Може здатися, що це не так вже й багато, але звичайні частинки космічного пилу раз на 50 менше.

У процесі свого розширення масивні зірки втрачають величезну кількість речовини. Ось і VY Canis Majoris щорічно викидає зі своєї поверхні у формі газу і пилу приблизно 30 мас Землі. Це хмара речовини розлітається в просторі в різні боки, а коли зірка вибухає, частина цього пилу руйнується, а частина викидається ще далі в міжзоряний простір. Згодом це речовина разом з важкими елементами, що утворюються при вибуху наднової, що слугує будівельним матеріалом для нового покоління зірок і планет.

До теперішнього часу залишалося загадкою, як саме речовина з верхніх атмосфер гігантських зірок викидається в простір. Найбільш правдоподібним механізмом цього процесу завжди вважалося світлове тиск зоряного випромінювання. Але оскільки це тиск дуже невеликий, воно може діяти тільки на великі частинки пилу, які мають достатню площу поверхні. Тільки такі частинки можуть забезпечити очікуваний ефект.