Створено прототип біонічного ока.

101

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Дослідники з Університету Міннесоти друкували світлові рецептори на напівкруглої скляній поверхні з використанням технології 3D-друку. Це являє собою значний крок до створення біонічного ока, який одного разу може допомогти сліпим людям відновити зір.

«Біонічні очі зазвичай вважають науковою фантастикою, але зараз ми як ніколи близькі до створення таких очей з допомогою багатокомпонентного 3D-принтера», – сказав Майкл Макалпайн, співавтор дослідження Університету Міннесоти.

Дослідження по цій темі опубліковані на сторінках « Передових матеріалів ».

Дослідники почали з півсферичного скляного купола, щоб побачити, як вони можуть вирішити проблему друку електроніки на вигнутій поверхні. Використовуючи спеціальний 3D-принтер, вони почали з базових чорнила, що містять частинки срібла. Дозуючі чорнило залишилися на місці і висохли рівномірно замість того, щоб стікати по вигнутій поверхні. Потім учені використовували напівпровідникові полімерні матеріали для друку фотодіодів, які перетворюють світло в електрику. Весь процес зайняв близько години.

Таким чином, був створений прототип біонічного ока. МакАлпайн сказав, що найдивовижнішим є ефективність перетворення світла в електрику на 25%, яку вони отримали завдяки повністю 3D-друкованим напівпровідників. Теоретично, такий пристрій може згодом використовуватися для перетворення реального світу в сигнали, які одного дня можуть бути інтерпретовані мозком сліпої людини.

«Тим не менш, це ще довгий шлях для широкої печатки активної електроніки», визнав Макалпайн. Він додав, що таким чином друковані напівпровідники можуть конкурувати по ефективності з аналогічними, виробленими в інших технологіях. «Крім того, ми можемо легко надрукувати напівпровідниковий пристрій на вигнутій поверхні», – додав він.

Макалпин і його команда відомі тим, що об’єднують 3D-друк, електроніку і біологію на одній платформі. Кілька років тому вони сфокусували увагу наукового співтовариства після друку біонічного вуха. З тих пір вони готували штучні 3D-органи для хірургів, електронні тканини, які можна використовувати в якості біонічної шкіри, або побутову електроніку, безпосередньо надруковану на живий шкірі, для 3D-друку.

Підхід Макалпина до створення біонічного ока трохи більш особистий. – Моя мама не бачить одним оком, і всякий раз, коли я розповідаю їй про свою роботу, вона відповідає: «Коли ти збираєшся надрукувати мій біонічний очей?» Сказав Макалпайн.

Команда вчених тепер хоче створити прототип з великою кількістю фоторецепторів, який був би ще більш ефективним. Їм також необхідно знайти спосіб друкувати на м’якому полусферическом матеріалі, який можна імплантувати реальному оці.

Джерело: Університет Міннесоти , фото: Університет Міннесоти, McAlpine Group