Створено тривимірне зображення «Стовпів Творіння»

38

За допомогою приймача MUSE, встановлений на Дуже Великий Телескоп ESO (VLT), астрономи отримали перше повне тривимірне зображення знаменитих «Стовпів Творіння», частини Туманності Орел (Месьє, 16). Нові спостереження дають картину розподілу в просторі пилових «колон» і виявляють безліч нових деталей, у тому числі раніше не помічений джет, який викидається молодою зіркою. Інтенсивне випромінювання і потужний зоряний вітер від яскравих зірок скупчення поступово сформували пылевую структуру «Стовпів Творіння»; ці ж фактори протягом найближчих трьох мільйонів років призведуть до її повного випаровування.

Отримане двадцять років тому Космічним телескопом Хаббла NASA-ESA знамените зображення «Стовпів Творіння» (Pillars of Creation) негайно зробилося одним з найбільш відомих і пам’ятних космічних фото. Ці купчасті газо-пилові хмари протяжністю в декілька світлових років привертають увагу фахівців і інтерес непрофесійних глядачів.

Ці мальовничі об’єкти, як і лежить поруч з ними зоряне скупчення NGC 6611, входять до складу області зореутворення, званої Туманністю Орел (Eagle Nebula), вона ж Messier 16 (M16), і розташована приблизно в 7000 світлових років від Землі в сузір’ї Змії (Serpens).

«Стовпи Творіння» дають класичний приклад колоноподібних структур, що утворюються в гігантських газо-пилових хмарах — колиски нових зірок. Ці колони виникають, коли потужне ультрафіолетове випромінювання і зоряний вітер від яскравих новонароджених біло-блакитних зірок типів O і B вимітають з околиць цих зірок менш щільне речовина.

Більш щільні згустки газу і пилу здатні протистояти цій ерозії тривалий час. Які скупчуються за цими згустками речовина вкривається ними, як щитом, від сметающего все на своєму шляху інтенсивного випромінювання O і B зірок. Утворюються темні «хвости» або «слонячі хоботи», які ми і бачимо як туманні колони, спрямовані від яскравих зірок.

Тепер з інструментом ESO MUSE на Дуже Великому Телескопі вдалося з безпрецедентною точністю досліджувати триваючий процес випаровування «Стовпів» та уточнити їх орієнтацію у просторі.

Згідно з новими даними MUSE вершина лівої колони спрямована до нас. Ця Сама колона, на відміну від інших, насправді розташована позаду NGC 6611. На вершину цієї колони доводиться основний потік випромінювання від зірок скупчення NGC 6611, чому вона і виглядає яскравіше, ніж колони, що знаходяться зліва внизу, посередині і праворуч. Їх вершини спрямовані від земного спостерігача.

Астрономи сподіваються краще розібратися, як саме молоді O і B зірки, такі, як в NGC 6611, впливають на утворення зірок наступних поколінь. Численними дослідженнями встановлено наявність протозірок в пилових хмарах «Стовпів». Нова робота також дає докази формування двох зірок в лівій і середньої колонах. Знайдений і джет, який викидається з молодої зірки і досі не помічений спостерігачами.

Однак навряд чи в хмарах, подібних «Стовпам Творіння», може встигнути утворитися багато зірок – пилові колони безперервно руйнуються інтенсивним випромінюванням вже з’явилися зірок.

Вимірюючи за допомогою MUSE швидкість випаровування речовини в «Стовпах», астрономи отримують оцінки часу існування колон. Кожен мільйон років ці утворення втрачають близько 70 сонячних мас. Виходячи з того, що нинішня маса «Стовпів» становить 200 мас Сонця, їх очікуваний час життя — ще всього-на-всього три мільйони років, якусь мить у тимчасових масштабах Всесвіту. Так що правильніше було б називати їх «Стовпами Руйнування».