Супутник Марса Фобос розвалюється на частини

50

Довгі неглибокі борозни на поверхні супутника Марса Фобоса свідчать про початок процесу руйнування цього об’єкта. Про це заявили фахівці NASA.

Перебуваючи на відстані близько 6 тисяч кілометрів від Марса Фобос розташовується на своїй планеті ближче інших великих супутників у Сонячній системі. Згідно з розрахунками вчених, гравітаційний вплив Марса призводить до того, що Фобос, найбільший з двох супутників планети, наближається до неї зі швидкістю 2 метри кожні сто років. Дослідники прогнозують, що Фобос розпадеться на частини через 30 млн – 50 млн років.

Вчені провели комп’ютерне моделювання, яке показало, що поява борозен на супутнику Марса, швидше за все, могло бути викликано гравітаційним впливом планети. Раніше вважалося, що ці утворення на поверхні Фобоса з’явилися з-за зіткнення з масивним тілом, у результаті якого з’явився найбільший кратер на супутнику – Стикни. Нещодавно фахівці з’ясували, що борозни виходять не з самого кратера, а з точки, розташованої поруч. Деякий час тому дослідники припустили іншу гіпотезу, згідно з якою канавки з’явилися не через одного зіткнення з великим об’єктом, а в результаті менших за масштабом ударів, викликаних попаданням викинутого з Марса речовини. Однак проведене фахівцями NASA комп’ютерне моделювання свідчить про те, що борозни схожі на стрії (розтяжки), що утворилися під впливом гравітаційних сил.

«Ми вважаємо, що Фобос вже почав розвалюватися на частини. І наявність борозен – перше тому підтвердження», – говорить Террі Харфорд з Центру космічних польотів імені Годдарда.

Земля і Місяць також надають один на одного гравітаційний вплив. Так зміна положення Місяця викликає припливи і відливи. Крім того, через гравітації як Земля, так і Місяць мають яйцеподібну, а не ідеальну кулясту форму.

Гіпотеза про гравітаційної природи борозен на Фобос вперше з’явилася десятки років тому, коли апарат Viking надіслав зображення супутника Марса. Проте тоді більшість вчених вважали, що Фобос є більш-менш щільним об’єктом, і гравітаційний вплив Червоної планети нездатне викликати руйнування твердої структурі супутника такого розміру.

Між тим, останні дані свідчать про те, що Фобос всередині являє собою нагромадження каміння», слабо пов’язаних один з одним. Вся ця маса «упакована» в шар реголіту товщиною близько 100 метрів.

Нова гіпотеза, що пояснює появу борозен, підтверджується також тим, що деякі з цих утворень виглядають молодше за інших. Таким чином, це побічно вказує на процес, який ще триває.

Схожа доля уготована Тритону, супутнику Нептуна. Цей об’єкт також поступово зближується зі своєю планетою, і на ньому також помітні схожі тріщини.