Супутник Сатурна Мимас може приховувати океан

38

Супутник Сатурна Мимас підніс вченим черговий сюрприз. Фахівці провели нове дослідження цього місяця, результати якого можуть говорити про те, що Мимас або має замерзле ядро, яке за формою нагадує м’яч для гри в американський футбол, або містить підповерхневий океан рідкої води, повідомляє сайт NASA. Вчені проаналізували безліч зображень Мимаса, зроблених апаратом NASA Cassini, з метою визначити, як змінюється рух супутника під дією гравітації Сатурна. Володіючи цими даними, фахівці спробували змоделювати внутрішню структуру Мимаса. Результати роботи були опубліковані в науковому журналі Science.

«Отримані дані говорять про те, що щось не так, якщо можна так сказати, з внутрішньою будовою Мимаса», – говорить один з авторів дослідження науковий співробітник Корнельського університету Рэдван Таджедин. – «Величина коливань, які ми поміряли, в два рази більше передбачуваного значення».

Яке б не було пояснення цього, воно в будь-якому випадку інтригує, продовжує вчений, оскільки рясно засіяна кратерами поверхню супутника не передбачає існування чогось незвичайного під нею.

Оскільки Мимас сформувався понад 4 млрд. років тому, раніше вчені вважали, що ядро супутника вже набула до цього часу більш-менш сферичну форму. Якщо ж ядро має витягнуту форму, то, ймовірно, воно збереглося в такому вигляді в замерзлому стані. Але є ще одне пояснення незвичайним коливань Мимаса – наявність рідкого океану під поверхнею. Якщо це так, то супутник стає ще одним учасником «океанського клубу» Сонячної системи. Раніше вчені представили вагомі докази того, що кілька місяців Юпітера, а також два місяця Сатурна Енцелад і Титан можуть мати подповерхностные океани.

Подібно багатьом супутників Сонячної системи, в тому числі, нашої Місяці, Мимас завжди повернений до своєї планеті однією стороною. Така синхронізація орбітального руху і обертання навколо своєї осі називається спін-орбітальним резонансом. Орбіта Мимаса злегка витягнута, вона являє собою еліпс, а не досконалий коло. Разом з тим супутник здійснює невеликі коливальні рухи. Подібні руху Місяця, видимі з Землі, називають либрацией.

Якщо припустити, що Мимас має підповерхневий океан, то він повинен перебувати на глибині 24-31 км. Оскільки діаметр цього супутника невеликий – 396 км, він не здатний забезпечувати внутрішнє тепло, отже, слід шукати інші джерела, які б підтримували існування океану. Таким джерелом, мабуть, є припливні сили.