Сусідка Чумацького Шляху виявилася зразком чистоти і порядку

2

Ширококутний оглядовий телескоп ESO VST в Чилі відобразив маленьку галактику IC 1613, яка виявилася «ідеальної чепуруном». В IC 1613 дуже мало пилу, що дозволяє астрономам досліджувати її склад у всіх подробицях.

IC 1613 – карликова галактика в сузір’ї Кита (Cetus). Німецький астроном Макс Вольф (Max Wolf) відкрив цю галактику в 1906 році у вигляді слабкої туманності, а в 1928 році його співвітчизник Вальтер Бааде, використовуючи потужний 2,5-метровий телескоп обсерваторії Маунт Вільсон у Каліфорнії, розклав її на індивідуальні зірки. Астрономи зробили висновок, що IC 1613 розташована досить близько від Чумацького Шляху, оскільки тільки в найближчих до нас галактик можна виділити зображення індивідуальних зірок.

IC 1613

Подальші дослідження підтвердили, що IC 1613 входить в Місцеву Групу – скупчення більше 50-ти галактик, в яке входить і наша галактика Чумацький Шлях. Виявилося, що відстань до IC 1613 становить трохи більше 2,3 мільйонів світлових років. Таке невелику відстань дозволило астрономам детально вивчити цей об’єкт – він виявився неправильної карликовою галактикою, яка не має багатьох структурних деталей, властивих іншим невеликим галактик, наприклад, зоряного диска.

Однак, IC 1613 компенсує свої структурні недоліки дивним якістю – майже повною відсутністю пилу. Відстань до IC 1613 визначено з дуже високою точністю, зокрема, завдяки тому, що на промені зору земного спостерігача, як всередині досліджуваної галактики, так і у просторі між нею і Чумацьким Шляхом, міститься виключно мало пилу.