Свідоцтво життя на Землі 3,5 мільярда років тому

99

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

На думку американських вчених, життя на Землі вже існувала 3,5 мільярда років тому. Про це свідчать скам’янілості мікроорганізмів, знайдених в Західній Австралії.

В останньому випуску « Праць Національної академії наук» американські вчені підтвердили вік скам’янілостей, знайдених в 1981 році в Австралії. Зразки, знайдені понад 35 років тому, були піддані новому аналізу, який показав, що скам’янілості належать мікроорганізмів. Протягом багатьох років був спір, є зразки, знайдені в Apex Chert, організмами або неорганічної формою.

Дослідники з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі (UCLA) і Університету Вісконсін-Медісон завершили тривалі дебати. Повторний аналіз не тільки довів, що скам’янілі форми є живими організмами, а також виявив, що зразки належать до п’яти різних видів мікроорганізмів.

Дві з цих примітивних форм організмів використовували фотосинтез. Двоє інших, ймовірно, харчувалися метаном і використовували його для створення клітинних стінок. Ще одна форма, мабуть, робить метан. Всього було знайдено 11 таких зразків. Кожен з них має близько 10 мікрон.

Професор палеобиологии в Каліфорнійському університеті в Лос-Анджелесі і головний автор роботи, опублікованої в «Записках Національної академії наук», Дж. Вільям Шопф пояснив, що, оскільки зразки вказують на існування 3,5 мільярда років тому, і ця різноманітна життя, повинно бути, яка виникла раніше.

Один з скам’янілих мікроорганізмів, фото William J. Schopf / UCLA

– Це перші дані, які показують велику різноманітність організмів у ранній історії Землі. Більш ранні дослідження показали, що близько 3,4 мільярдів років тому були також мікроорганізми, що харчуються сполуками сірки. Це говорить нам про те, що життя повинна була початися набагато раніше, – сказав Шопф. «Таким чином, якщо існують правильні умови, здається, що життя у всесвіті повинна бути широко поширена», – додав він.

Повторний аналіз скам’янілостей з Австралії був самим точним дослідженням, коли-небудь проведених на скам’янілих організмах. Вчені під керівництвом Шопфа вперше описали скам’янілості в журналі Science в 1993 році. Вони підтвердили свої висновки ще раз в журналі Nature в 2002 році. Але цей аналіз є першим, щоб визначити, що таке організми та їх стан розвитку.

Шопф і його команда проаналізували мікроорганізми з використанням сучасної технології, званої вторинної іонної мас-спектрометрією (SIMS). Завдяки цьому методу дослідники визначили склад ізотопів вуглецю, і ця інформація дозволила їм визначити, якими вони були мікроорганізмами. Наприклад, бактерії, що використовують фотосинтез, мають відмітні ознаки ізотопів вуглецю, ніж, наприклад, бактерії, що використовують окислення сірки у своєму метаболізмі. «Відмінності в співвідношенні ізотопів вуглецю корелюють з їх формою», – пояснив професор Джон Веллі з Університету Вісконсін-Медісон.

За словами дослідників, ці скам’янілості утворилися, коли в атмосфері було дуже мало кисню. Близько півмільярда років тому на Землі з’явилося більше кисню, але його швидке збільшення відбулося близько двох мільярдів років тому.

Докази того, що різноманітна група організмів виникла дуже рано в історії Землі, в поєднанні зі знаннями вчених про величезній кількості зірок Всесвіту, навколо яких обертаються планети, свідчать про те, що життя у всесвіті є звичайним явищем, вказують дослідники з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі.

University of California – Los Angeles , University of Wisconsin-Madison , fot. John Valley/ UW-Madison Джерело: Університет Каліфорнії – Лос-Анджелес , Університет Вісконсін-Медісон , фото: John Valley / UW-Madison