Телескоп ESO сфотографував темна хмара Всесвіту

1

На новому знімку з Європейської Південної Обсерваторії (ESO) в сяючому зоряному полі видно темний провал. Це область простору, наповнена газом та пилом – молекулярне хмара LDN 483 з каталогу темних туманностей Линдса. Такі хмари є колискою майбутніх зірок. Знімок зроблений ширококутної камери Wide Field Imager, змонтованої на 2,2-метровому телескопі MPG/ESO в обсерваторії ESO Ла Сілья в Чилі.

Хмара знаходиться на відстані 700 світлових років від нас у сузір’ї Змії (Serpens). У ньому міститься досить пилу, щоб повністю блокувати видиме випромінювання знаходяться за ним фонових зірок. Через свою непрозорість та високої щільності такі молекулярні хмари називаються також темними туманностями. Повна відсутність зірок у LDN 483 та інших об’єктах цього типу наводить на думку, що в цих областях зірки не можуть зароджуватися і розвиватися. Насправді все рівно навпаки: темні туманності є найбільш родючими зонами формування зірок.

Астрономи, які вивчають звездообразование в LDN 483, виявили, що у темних надрах LDN 483 гніздяться новонароджені, тільки-тільки що утворилися зірки. Більше того, можна говорити про цих зірках як про ще не народилися, а тільки перебувають у процесі появи на світ.

На цій початковій фазі свого розвитку майбутня зірка є всього лише знаходяться всередині молекулярного хмари кулею з газу і пилу, сжимающимся під дією сили гравітації. Така протозірка ще досить холодна, її температура приблизно -250 градусів за Цельсієм, і вона випускає тільки довгохвильове субмиллиметровое випромінювання. І все ж в ядрі формується цієї зірки вже починається поступове зростання температури і тиску.

Початковий період росту зірки триває всього кілька тисяч років – неймовірно короткий в астрономічних масштабах час, якщо врахувати, що звичайні зірки живуть мільйони і навіть мільярди років. На наступній стадії розвитку, протягом декількох мільйонів років, протозірка стає тепліше і щільніше. Енергія випромінювання у ході цих змін зростає, світіння стає спочатку інфрачервоним, і потім і видимим. І перш невидима протозірка перетворюється на яскраве світило.

По мірі того, як з чорнильних глибин LDN 483 будуть з’являтися все нові і нові зірки, темна туманність буде ставати все більш розрідженої і прозорою. Тоді ті зірки фону, які зараз приховані за нею, будуть поступово ставати видимими. Але це станеться ще через кілька мільйонів років, так і тоді їх слабке світло буде затмеваться яскравим сяйвом новонароджених зірок, що з’явилися з хмари.