Телескоп на дні моря.

110

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

На дні Середземного моря ведуться роботи щодо створення величезного телескопа нового покоління. Проте з цим інструментом вчені не будуть дивитися на зірки. Телескоп покликаний допомогти пояснити деякі з найбільш могутніх і загадкових подій у всесвіті.

Проект називається KM3NeT (нейтронний телескоп з кубічним кілометром) і є міжнародним підприємством. Це підводний нейтринний телескоп, який буде шукати сигнал нейтрино – крихітних частинок, які дуже погано взаємодіють з речовиною. Ці частки володіють дивовижною здатністю проникати. Навіть така планета, як Земля, для них майже не є перешкодою. Вчені підрахували, що на один квадратний сантиметр поверхні нашої планети, зверненій до Сонця, кожну секунду проходить 65 мільярдів нейтрино.

Враховуючи властивості нейтрино, виявити їх дуже складно. Але є способи зробити це. Частинки захоплені у величезних басейнах глибоко під поверхнею, заповнених водою або іншими речовинами. Дослідникам необхідно створювати все досконаліші обсерваторії, щоб більше дізнатися про цих елементарних частинках. KM3NeT повинен бути одним з них.

«Нейтрино рідко взаємодіють, але коли частинка потрапляє у воду, вона генерує світло, який може виявити телескоп KM3NeT», – сказав доктор Кленсі Джеймс з Інституту радіоастрономії ім. Кертина і Міжнародного центру радіоастрономічних досліджень (ICRAR) в Австралії.

KM3NeT в даний час будується в двох місцях з потенційним розширенням до третього в очікуванні фінансування. Місця розташування детекторів розташовані на глибині до 3500 метрів. Один з них знаходиться біля узбережжя Французької Рів’єри і в основному буде вивчати «місцеві» нейтрино. Другий детектор знаходиться біля узбережжя Сицилії і буде дивитися на нейтрино високої енергії, які відбуваються від вибухів наднових, гамма-сплесків або злиття нейтронних зірок.

«Цей проект допоможе нам відповісти на найважливіші питання, що стосуються фізики елементарних частинок і природи нашого всесвіту, що може стати початком нової ери в нейтринної астрономії», – сказав доктор Джеймс.

Перший етап будівництва телескопа включає в себе розміщення 30 одиниць виявлення на морському дні. Кожен з них являє собою закріплену внизу мотузку з 18 детекторами. В темряві глибокого моря детектори можуть реєструвати спалахи світла, що генеруються нейтрино, взаємодіючими з морською водою. Блоки виявлення були встановлені в обох місцях, які вже збирають дані. Все повинно бути встановлено 115 таких блоків.

– Кожен канат має 18 модулів, оснащених датчиками світла по всій його довжині. У темряві ці датчики реєструють слабкі спалахи, які сигналізують про взаємодії нейтрино з морською водою, – сказав доктор Джеймс.

Але KM3NeT – не єдиний нейтринний телескоп в світі. Подібний знаходиться в Антарктиді, але він використовує заморожений лід замість морської води для виявлення нейтрино. Цим детектором керують 49 наукових установ з 12 країн. Використовуючи тисячі фотоумножителей, він контролює кубічний кілометр льоду майже на півтора кілометра нижче поверхні. Фотоумножители відстежують тонкі світлові спалахи, що виникають при взаємодії льдообразующих частинок з нейтрино. IceCube реєструє кілька сотень нейтрино в день.

KM3NeT також допоможе в пошуках темної матерії, але не тільки. Дослідницька інфраструктура також буде включати в себе прилади для інших наук, таких як морська біологія, океанографія і геофізика.

Джерело: Університет Кертина , фото: KM3NeT